سويسرا بلاد جبلية وسط أوروبا، لها حدود مشتركة مع كل من إيطاليا وفرنسا وألمانيا والنمسا وإمارة ليختنشتاين.

نظرا لمعدل الولادات المنخفض وإجراءات الحد من توافد المهاجرين، ترتفع نسبة المُسنين في الهرم السكاني السويسري، على غرار دول صناعية أخرى. 

السكك الحديدية

على الخطوط الحديدية المتوازية، تسير قطارات الخطوط الفدرالية السويسرية على اليسار. وتعود هذه الخصوصية إلى القرن التاسع عشر عندما تم التخطيط للشبكة الحديدية. جورج ستيفنسون، رسم العديد من الخطوط الحديدية. وبصفته رجلا إنجليزيا، فقد تمسك بطبيعة الحال بالسير على اليسار!

التـبغ

تتميز سهول وسط البلاد بمناخ ملائم لزراعة التبغ. ويعد كانتونا فريبورغ وفو، غربي البلاد، من المناطق الرئيسية لزراعة التبغ. منذ عام 1975، تراوح المحصول السنوي من التبغ بين 1100 و1600 طن. ويـُستعمل بشكل كبير في "الشيروت"، وهو نوع من السيجار، وفي أنواع أخرى من السجائر.

الأطفال والأبـقار

يـُنفق السويسريون سنويا على ثلاث أبقار ما ينفقونه على طفل في المدرسة الابتدائية. هذا على الأقل ما استنتجه أحد ابرز أساتذة الاقتصاد في سويسرا. سيلفيو بورنر، رئيس الاقتصاد التطبيقي في جامعة بازل، أوضح أن بقرة سويسرية واحدة تكلف الحكومة 4000 فرنك، بينما ترتفع الفاتورة السنوية لطفل في المدرسة الابتدائية إلى 12 ألف فرنك.

الزعـفران

تُزرع كميات قليلة من الزعفران شرق كانتون الفالي. يُستخدم المسحوق الأصفر الغامق النفيس الذي يـُستخرج من نبات الزعفران لإضفاء نكهة ولون وطعم خاص على أطباق الرز والمعكرونة، وعلى المشروبات الكحولية أيضا. وقد حصلت بلدة "موند" على وثيقة علامة الجودة الأصلية "AOC" للزعفران الذي تزرعه في المنطقة.

swissinfo.ch