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生物的伟大而渺小 犀牛、画眉和海僧侣

康德拉·格斯纳(Conrad Gessner)16世纪的鸿篇巨著,配有精美插图的五卷本动物学著作,分类罗列了当时已知的所有动物品种。今年3月是这位已故4个多世纪的瑞士学者的500年诞辰。

彼时,动物学还处于萌芽阶段,但格斯纳笔下的这部动物版百科全书取材详尽,洋洋洒洒地分别用文字和图片展现了1千余种动物。这部著作直到18世纪仍然对于世人认识该学科影响深远,被视为现代动物学研究的起源之作。

在这部书里,格斯纳描绘了动物的生活习性、行为模式以及生理特征,此外,还记录了它们的美德和恶习,从辛劳忙碌的蜜蜂到“自私的”鹈鹕,可谓是包罗万象。当然,他也没忘了告诉人们,这些动物对于人类而言究竟有何功用。

他不仅记录了那些人们耳熟能详的动物,还描述了稀有奇特的物种,譬如来自欧陆之外的异域动物,甚至某些直到最近才被世人所发现。

在格斯纳的书里还有一种被描绘为“神兽”的动物:传说中的海洋生物海僧侣。据说它外貌长得颇像僧侣,实际上却是一种鱼类,尽管格斯纳并为亲见,但在他的书里,提及有人曾在英国的福斯湾发现过这种动物。然而最终他也不确定,世上究竟是否真的有海僧侣。

文:Isobel Leybold-Johnson,图片编辑:Christoph Balsiger

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