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移民背景女政治家


移民成功故事:餐厅老板娘兼女政客


作者:Nelson Pereira, 于日内瓦


她的很多支持者都不知道她是外国人-新当选的日内瓦市议会议员Helena Rigotti来自葡萄牙,但她并不愿以移民楷模而自居。可说到底,她的故事确实是一个成功的移民故事。

鼓励妇女参政是Helena Rigotti的政治理想。 (swissinfo.ch)

鼓励妇女参政是Helena Rigotti的政治理想。

(swissinfo.ch)

1987年,Helena Rigotti来到瑞士。那时她小小年纪,在瑞士无依无靠,对自己在葡萄牙阿维罗北部Vale de Cambra的家乡无比想念。“最开始的日子很难,我差点儿没坚持住,” Rigotti回忆道。最初,拿着临时居住证,她在餐饮业打零工;现在,她已成为日内瓦老城区一家饭店的老板。这两点间的漫长路途,她靠着执着一步步走下来。她说,自己的努力得到了回报,正是这一经历让她同自由民主党(中右翼,着重经济的党派)走得越来越近。“如果要解释我为什么加入自由民主党,原因可以用几个字解释,那就是:个人责任感,”Rigotti说。

作为瑞士媳妇,她发现在这个第二故乡,葡萄人封闭地活在自己的圈子里,以至于连自己这位同胞成为自由民主党党员的事都没人知晓。于是,她决定“进入日内瓦葡萄牙人协会的圈子”,为的是向同胞解释“选择在瑞士生活,就不能对政治敬而远之,就必须参与进涉及日内瓦公民日常生活的事务中去。”

“必须卖力工作”

刚来瑞士时,她只是季节性地打工。“我们签的是9个月的合同。一旦合同期满,我们就得回葡萄牙3个月,” Rigotti的思绪回到过去那辛苦的日子,“那时在边境还有健康检查。”季节工干了两年后,她返回了葡萄牙。“离家在外让我吃了不少苦,”她说。但一年之后,她又回到了瑞士,在山区打零工。

但Rigotti的脚步并未止于此。下一站,她来到了日内瓦。她在那里找到了一份饭店的工作。“这可不简单,那时的工作签证很难办,有限额,” Rigotti强调说,“这是那时所有移民都要面对的困难。”为了改善处境,她还进修了秘书、会计和电脑课程。

在Rigotti来到瑞士的第10个年头里,当时在一家公司作秘书的她结识了后来的丈夫。1999年,她在日内瓦老城开了一家首饰店。7年后,她又把这一店面改造成一家饭店。看来,Rigotti喜欢充满挑战的日子。“建立顾客群挺辛苦的,最初要花很多力气,”她说。

女政客

就是在操持饭馆期间,她萌生了从政的念头。“有些来吃饭的顾客是自由民主党成员,我有时候和他们聊聊政治。后来,他们就开始鼓励我从政,”Rigotti讲到。做出这一决定,她花了两年时间。

一开始,激进民主党和自由党之间的抉择让她犯难。2010年,借着两党开始合并,在市议会选举中提交共同名单的时机,她最终加入了合并而成的自由民主党。2014年9月,当市议会一名议席空缺时,她被推举为市议员。

“如果你有一家自己的小公司,你自然会倾向于倡导个人自由、个人责任感、维护企业利益和鼓励创业精神的党派,” Rigotti斟酌了一下用词,继续说,“自由民主党同我的信念最吻合,因为它为肯努力的人创造机遇。”

2015年4月的选举中,Helena Rigotti获得连任。她是日内瓦市议会住房、环境管理以及公共安全和信息通讯3个委员会的成员。Rigotti强调,她政治工作的中心是维护中小企业的利益,尤其是要力图消减企业所承受的官僚主义负累。

和其他政治力量在工作上的协调,对Rigotti来说既是挑战,也是激励。她介绍说,在委员会内部,“只要你有站得住脚、足够能说服其他党派的、促成共识的论据”,就可能改变主导观点。

“他们不知道我是葡萄牙人”

在这位祖籍Vale de Cambra的市议员眼里,瑞士的葡萄牙侨民太局限于自己的圈子,这让他们远离了瑞士政治。葡萄牙群体的孤立让Rigotti颇为着急,她认为葡裔政治家应该多组织聚会讨论动议,促进同胞们加入到政治进程当中。

Rigotti说:“况且,在瑞士参与投票轻而易举,人们在家里就可以收到装有选票的信封,只需把它填好寄回便可。”但同时她也承认,并非所有人都能做到这一点。“一些葡萄牙侨民收到信封也不知如何处理。”改变这种状况势必要付出很多精力,因为“自由和责任只有在人们意识到自己的权利时才有意义。”

在第一次竞选战期间,她发现,大部分选民都不知道自己是葡萄牙裔,因为她参选用的是瑞士夫姓。在两年后的下一次竞选中,她会在名字中加进原来的葡萄牙姓氏。

拉近女性和政治的距离

Helena Rigotti刚刚被选为日内瓦自由民主党女性党员支部的主席。而她的工作就是推动妇女参政、就业和参与社会活动。“我们党员中女性很少,我们的使命就是鼓励女性加入进来,并给予她们支持,”Rigotti说。

同时她也承认,特别为女性建立一个单独空间可能会引起争议:“最初我还是挺怀疑的,这个想法甚至让我有些恼火。但我明白,这样的结构有它存在的意义,因为女性在自由民主党内确实太少了。”正因如此,Rigotti正热情高涨地在吸引葡裔女性来参政议政。


(转译:郭倢), 瑞士资讯swissinfo.ch

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