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蒸蒸日上


倍受争议的地热技术尝试卷土重来


作者:Scott Capper


阿旺什(Avenches)这座古老小城可能将会从地热技术中获益。 ()

阿旺什(Avenches)这座古老小城可能将会从地热技术中获益。

在2050年能源战略中,瑞士政府准备赌一赌地热能源。然而该能源的倡导者既未能证实其可行性,又不确定自己是否能够说服民众,让他们相信这种能源具有作为安全能源的潜力。

阿旺什(Avenches)曾是罗马帝国时期瑞士的首都。如今,在这座小城的工业区内,倍受争议的地热技术可能会卷土重来。

瑞士地质能源公司(Geo-Energie Suisse)把它选为3个可能地点之一,以在这些区域开发一套可为城市提供热能与电力的“人造地热能”(EGS)。不过,项目能否上马还是i另外一回事。

人造地热能的运作方式

天然地热能,即水热能源,由3个关键因素界定:热能、液体,与地壳深处的渗透性。

人造地热能(EGS)则是在缺乏或没有天然渗透性或液体饱和性的炽热岩石处人工注入水。在这种系统中,液体在谨慎控制的条件下被打入地下,从而令已存在的裂缝重新开启,形成渗透性。

得到增强的渗透性使液体能够在断裂的岩石中充分流通,把热量带到地表,用来发电。

项目计划向地壳下至少4000米的深度钻孔,那里的温度可高达200摄氏度。高压水被注入岩石层,使其断裂,经地壳加热后的水再被回收,用来发电。

此前,巴塞尔曾做过瑞士首次EGS项目尝试,但于2006年被关闭,因钻井中注入的水引发一系列小地震,造成高达900万瑞郎(约合6081万元人民币)的损失。

2009年某报告发现,巴塞尔的选址碰巧处于断裂带附近,地震会是家常便饭,因而该项目正式告终。

不过项目涉及的技术并未寿终正寝。鉴于瑞士政府打算到2050年时,利用地热资源来填补本国电力需求的7%,能源专家已做好再次尝试的准备,并相信地热能源是切实可行的。

“巴塞尔项目的下马是因为地震,”瑞士地质能源公司的奥利维埃·金格(Olivier Zingg)指出:“但利用那个项目的资料,我们得以开发出一套新概念,来帮助应对地震风险。”

微地震正是EGS技术的重要组成部分。每当岩石断裂,就会释放地震能量,即这种方法的核心元素。

“秘诀就是要在引起地震活动时不对地壳表面造成损失,”金格补充道。

说服民众

乍看起来,为了这种前途未卜的项目,兼有罗马遗迹和中世纪建筑的阿旺什似乎不是最佳选择,可它的确满足了一系列标准,例如地质构造、土地管理规范,和更简化的州一级批准程序。

而且在阿旺什,可利用土地加上向当地远程供暖系统提供过剩热能的可能性,也都是利于协议达成的因素。

对该市市长丹尼尔·特华耶(Daniel Troillet)而言,鼓励该项目同瑞士逐步放弃核能的举动互不矛盾。

“附近的米勒贝格(Mühleberg)核电站又旧又危险,”他告诉瑞士资讯swissinfo.ch:“对这种在核电站关闭后填补能源短缺的技术,我们不能忽视。”

特华耶深信该技术已有了足够发展,可以再次尝试。推广这项技术的人也已在寻求民众支持,于今年早些时候就已向当地社区展示了项目。

“我们认识到不可能说服每个人,但需要得到大多数人的支持,”金格表示:“我们必须让他们知道,我们对人们的担忧认真对待,在努力降低与项目有关的风险。”

市长则透露,目前还没人正式反对该项目,不过批准进程才刚刚开始。瑞士地质能源公司也作出保证,一旦得到批准,会对第一个步骤作特殊监控。

“零风险是不存在的,这也是为什么我们已经对很多建筑作了勘测、安装了探测器,以便出现损失时,我们能够判断地热项目是否是导因,”金格补充。

截止目前,瑞士几乎还没有对地热能源的公开反对。一切争议都集中在哪种可更新能源会得到联邦津贴与支持。

不成熟

从纸面上看,EGS似乎是最适合瑞士的技术,因为它几乎到哪儿都可使用。最近在圣加仑(St Gallen)附近的其它项目采用了从地壳深处寻找热水,这是比EGS更加简单的另一种方式,可鉴于对瑞士地下结构知之甚少,这种尝试都是碰运气的事。

“我们对能找到什么了解得很少,”联邦能源局的金特·希迪奇(Günter Siddiqi)说道:“鲜有钻探设备能钻至地下3000米处,打个比方,数万平方公里的面积只有十平方公里已知,这个比例实在太低。”

据金格透露,EGS技术克服了这一障碍,一旦技术成熟,就可在日内瓦到圣加仑之间的瑞士高原、最需能源的地方建立相应设施。

按照政府计划,到2050年占瑞士能源构成相当份额的可更新能源中,就包括地热能源。希迪奇称,EGS技术可能起到重要作用。

然而它并不像太阳能或风能,地热能源的真实潜力还是个大问号,因为国内尚无一座处于运营中的设施。

目前只还有其它6个国家正在或已经尝试过EGS系统,它们分别是法国、德国、荷兰、日本、美国和澳大利亚,而测试受到技术难度的阻碍。如今作商业使用的仅限于荷兰和德国的两个地点。

瑞士的地热项目

利用地热在瑞士和其它国家都不是新鲜事。温泉在本国的某些地方已是老传统,最近管道里流出的热水还有了更奇异的用途,例如用来种植热带水果,或是生产鱼子酱。

然而地热资源至今的唯一用途还是它的热能,依靠的是地下的热水水源,运营中的这类设施中只有9处。另3个尚未建成,只有圣加仑的一处可能在生产热能的同时发电。

瑞士地质能源公司在考虑EGS的3个项目选址:阿旺什、汝拉州(Jura)的上索尔恩(Haute-Sorne),和图尔高州(Thurgau)的埃茨维伦(Etzwilen)。钻孔工作最早也要到2016年才能开始。

根据地热游说组织说法,瑞士的地热能源潜力为8兆瓦时。瑞士每年的用电量约为60兆瓦时,而政府2050年能源战略要求地热资源生产大约4.4兆瓦时电能(目前为零)。作为比较,用电户是按千瓦时收费。

成本因素

希迪奇指出,成本是可能影响进一步开发的另一因素,尤其是这类设施的经济可行性仍有待观察。

“我们不得不在科研中大量投资,为了能够降低钻探成本,或提高热能向电能的转化,”他补充说。

地热项目倡导者现在还必须自筹资金。尽管得到阿旺什有关部门的支持,地质能源公司没有收到任何公共资金。

“区级和州级政府一分钱也没掏,”金格透露,并指出,在期待任何经济支援之前,股东们必须证实这项技术的可行性。

经济风险也许有望得到些许缓解。一旦政府的新能源战略能获通过,那么若一个项目未能实现目标,联邦部门则会负担钻探成本的60%。

 

目前生产设施的估计成本为每千瓦2万瑞郎(约合13.5万元人民币),能源专家预计以后可以降到每千瓦8千瑞郎(约合5.4万元人民币)。即便如此,电力公司将来还是得斥数十亿巨资,才能完成政府制定的目标。

不过希迪奇表示,地热项目有可能享受特设的较高电价,因为这项技术仍处于开发阶段,跟推广太阳能的做法差不多。


(译自英文:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch



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