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解释者 大数据有什么大本领?

A thumb hovers over an iPhone screen showing the Swiss Maps app and Google Earth app.

前所未有的大量数字信息,再加上可以存储和分析这些信息的先进的计算平台,这些都为大数据创造价值带来了机会,同时也会带来一定的风险。

(Keystone)

“大数据”可以说是一个无处不在的流行词,瑞士由于重视在研发方面的投入,即将迎来“大数据”带来的各种机会。瑞士同时也在致力于控制大数据可能带来的风险。

大数据的常见定义是基于四个“V”:大量(volume)、高速(velocity)、多样(variety)和价值(value)。简单地说,大数据就是采用多种不同的数据来源及形式,通过高速的数据流转,处理海量的数字信息。

瑞士联邦数据和信息保护委员会(多语)外部链接关于大数据的这个定义,可以帮助我们理解某些项目与大数据息息相关的原因,比如一个项目试图建立一个实时更新的三维城市模型,而这个模型是实现自动驾驶技术的关键。

再如,如何开发一种算法,既可以压缩海量数字信息,又可以保证这些信息仍然可以被准确地分析,这与大数据之间的关联则更加明显。

以上两个项目都属于瑞士国家科学基金会(Swiss National Science Foundation)的国家研究计划“NRP 75:大数据”(多语)外部链接。这个研究计划于今年年初公布,共有36个研究课题入选,总投资额为2500万瑞士法郎(2490万美元)。“NRP 75计划”联合了15所大学,研究期限为2017年至2021年,初期成果有望在2019年发布。

“NRP75计划”中有一组项目致力于大数据背后信息技术的基础研发,试图在四个“V”层面解决技术挑战。项目目标包括开发更好的算法和软件,在跨越国家、大洲甚至全球范围内,更快速、更高效、更安全地处理大规模、跨网络的数据。

知识就是力量

因为我们生活在一个信息社会,收集和存储与人相关的海量数字信息的能力可以说是一柄双刃剑,无论这些信息是关于我们所在的位置、罹患癌症的风险,还是关于我们喜欢在Facebook上为哪些帖子点赞。

“NRP 75计划”中另一组项目的研究重点是了解和规范大数据对社会的影响。研究课题包括如何规范贸易协议中的大数据,如何处理有关公司员工、自动驾驶汽车车主以及医疗患者的数据隐私的法律和伦理问题等。

例如,有人担心健康保险公司会调整得出一套关于健康风险的全新计算方法,并可能会以此作为根据,拒绝为有患病风险的人群提供保险。医学研究数据也需要就患者隐私制定特殊的规定,以及保证将来数据使用的透明度。

联邦数据和信息委员会表示,虽然一些个人信息已经因保护隐私而匿名,但是在大数据时代,一旦大量不同来源的数据合并起来,这些匿名的信息也可能会遭到曝光。

联邦数据和信息委员会在其网站上解释(多语)外部链接道,“虽然一些数据今天还可能被视为‘匿名’,但由于技术的飞速进步以及额外的数据来源,明天这些数据就可能轻而易举地暴露在某个人面前,因此这可能导致对个人隐私的严重破坏。”

消费者保护

乔伊·迪穆拉米斯特(Joy Demeulemeester)是瑞士法语区消费者保护协会(法)外部链接健康政策组的负责人。她表示该协会已经开始处理一些案例,有的案例涉及健康保险公司与数据隐私,有的涉及患者在向供医学研究的生物样本库提供生物样本时签署的同意书。

迪穆拉米斯特告诉瑞士资讯swissinfo.ch,“消费者面临的最大挑战就是能够自由选择其数据可否被访问。另一个挑战就是制定形式上非常明确易懂的同意书,避免任何隐藏的同意条款。”

“一旦你给出了自己的数据,就不可能再将其收回。所以我们告知客户要阅读保险中所有的条件和规则,而且要小心谨慎,因为健康信息非常敏感。我们还从事瑞士数据保护方面的立法工作,努力推进我们认为对人民有益的举措。”

大数据带来的另一个社会问题就是就业。数字领域的面貌发生了如此迅速而深入的变化,传统的职业也会随之改变,在未来的几十年内,许多蓝领和白领的职业可能会被人工智能取代

创造价值,也带来限制

“NRP 75计划”指导委员会主席克里斯蒂安·詹森(Christian Jensen)表示,瑞士为解决这些技术、法律、伦理和监管方面的挑战做出了很多努力,所有的解决方案都必须考虑到大数据本身的全球属性。

詹森告诉瑞士资讯swissinfo.ch,“如果我的数据在瑞士得到了保护,这很不错。但是如果我在互联网上留下的数据被美国追踪,并且从中创造了价值,那怎么办呢?我们需要明白全球化和国际化限制了瑞士可能采取的行动。”

但是他表示,人们不应该觉得大数据是一种不可阻挡、一统天下的力量。相反,大数据应该是一个颇具可塑性的工具,公众可以、并且应该群策群力去塑造它。

“我希望关于大数据和数字化的公开辩论可以一直持续下去。人们有必要看到大数据在不同领域应用的例子,这样他们才能判断自己是否能够接受这些情况,”詹森表示。

“与许多国家相比,瑞士人的受教育程度很高,瑞士的教育和研究机构实力也很强大。我相信瑞士社会、商业和工业等领域都已厉兵秣马,准备从大数据中获益,并从中创造价值。”

瑞士数据科学中心

今年,瑞士洛桑联邦理工学院和苏黎世联邦理工学院还联合创办了瑞士数据科学中心(英)外部链接,旨在提升瑞士在数据科学领域的研究水平、教育水平以及基础设施建设。

洛桑和苏黎世两地各建有一个研究机构,新研究中心拥有大约40名研究员,并为数据分析服务提供一个开放的软件平台。今年秋季开始,两所理工大学还通过数据科学研究中心为学生提供新的数据科学方向的硕士课程。

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数据困局

为使数字化简便易行,自2010年以来,瑞士紧随爱沙尼亚和瑞典等欧洲国家的脚步,一直努力推行其数字身份识别系统SwissID。

这一伞状数据管理系统允许消费者在一系列服务中注册和识别身份,这些服务包括在线购物、退税和电子投票等等。但是,该系统至今未受认可。

今年五月,一个有关SwissID新动议付诸实践(英),这为SwissSign公司带来了希望,与此同时,也有人认为个人身份验证数据应该交由政府保管,他们对由私营公司承此重任表示忧虑。

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瑞士资讯swissinfo.ch


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