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起步-成功


瑞士发明家面临融资困境


作者:Veronica DeVore


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DAHU公司便利新颖的雪鞋 ()

DAHU公司便利新颖的雪鞋

在瑞士弗里堡靠近火车站的地方,座落着一家生产雪鞋的公司。或许这类雪鞋将改变整个行业,至少它的发明者这样认为。然而,要想将发明的新产品投入市场,可并不是件容易事。

“瑞士很小,这自有其优势,生活便利,很容易找到你想找的人,”雪鞋公司DAHU的创办人、39岁的Nicolas Frey说:“小也有其缺点,你所能获得的投资资本也就少了”。

Frey的发明是雪鞋,这是一种将冬靴与滑雪鞋连在一起的瑞士产品。在山上远足时,它是冬靴,而一旦套上鞋套,它就马上变身为滑雪鞋。

Frey希望他的发明可以在瑞士走上流水线,因此将主要工作区定在了弗里堡。他的起步资金和办公用地都是由弗里堡州革新基金会"Fri Up"提供的-为了鼓励年轻的发明家,并支持他们创业。

该公司准备自今年9月起将新产品逐渐投产,这就伴随着巨大的资金缺口,看来这一“三人小组”为了筹款要付出许多的心酸和努力。

DAHU鞋

发明DAHU的主意来自Nicolas Frey。因为他的女友买了一双号称是“全世界最舒服”的雪鞋,却不得不扔掉,因为穿了这双鞋之后,脚疼。

于是Frey发明了一双新鞋,然后自己登上雪道进行尝试。这鞋是一双冬靴,远足时很舒适,还可以卡在滑雪鞋的鞋框里。

如今,这类DAHU鞋已得到一些滑雪健将的试穿,并获得称赞。

如果可以完成融资目标的75%,那么Frey计划于今年秋天在冬季度假胜地的部分雪具店里,对DAHU鞋开展“软启动”(Soft Launch),在瓦莱州的Saas Fee做活动进行宣传。DAHU的鞋在意大利制造,预计售价690瑞郎。

自起步资本始

DAHU已经在网络平台“Investiere.ch”上注册。通过这个平台,投资商可以选择起步公司,并直接投入风险资金。“这帮助很大,”Frey说,因为他从中了解了不少文书工作和各类表格,而这些都是要呈交给投资商的。

Frey希望自己也可以使用像“Kickstarter”这样的众筹工具,但到目前为止,只有美国和英国的公民,才可以通过该网站宣传自己的项目。

尽管瑞士已经有了几个众筹网站,但Frey认为,无一可以和“Kickstarter”媲美,无论是从规模上,还是资金充足量上。他的产品还没准备大规模投产,但是市场和部分生产工作的花销却已经越来越大。

另一方面,Frey谈到,只有挣到一点钱,才能赢得投资商的信任,并且获得承认。但这“很难”,因为在瑞士,只有小范围内的投资商愿意考虑为他们的产品走上市场化投钱。

专利权

DAHU的起步资金大部分都用在了申请专利上。在瑞士,申报第一阶段的价格还尚能承受:申报费200瑞郎,检验费500瑞郎。但随着项目的深入,开价会越来越高。

Heinz Müller是伯尔尼联邦知识产权研究所的专利专家,他向年轻的经济系学生授课,讲解专利体系。他建议,所有希望把产品推向市场的发明者,都要雇佣一个专利律师,特别是在瑞士。因为瑞士是少数几个,不负责其专利产品原创性的国家。

“专利产品是不是新产品,我们不负责检验。而这道手续对专利产品来说,其实是必须的,但我们不负责检验,”Müller介绍到:“这是因为,瑞士有一个非常便宜的专利申报体系。我们认为,申请人应该自己检验”。

申报专利之路

许多建址在瑞士的公司会考虑在瑞士申请专利。但并不都是如此,也有一些会将他们的专利申请首先发给欧洲专利局(EPO)。那里可以在40个欧洲国家,包括瑞士在内,提供专利保护。

欧洲专利局每年会接到30'000-35'000个专利申请。瑞士承认的大部分专利也来自那里。

瑞士相对廉价的专利申报程序也很吸引人。因为很多人可以借此获得一年的有效时间,再用来向另一个国家递交申请。

也有发明者在瑞士和欧洲专利局同时着手。

瑞士专利局每年接到2000份申请,会审核其中的800-900份。

如果这类产品已经有人申报过专利,那么后来的这位发明者,就有可能被请入司法程序,而且不获许销售其产品。申报者随后交纳的500瑞郎,则用于专利局确定其产品的原创性。

但对于Frey这样,需要确认其产品的原创性,且要将其推向全球市场的发明者,申报专利是一项漫长而昂贵的道路。DAHU已花费了5万瑞郎,仅用于进行全球的专利注册,结果却还没有迈出在瑞士的第一步。

尽管花费昂贵,但Frey依然没有后悔,因为有了专利律师的帮助,他才有可能完成繁复的程序,获得欧洲、美国和加拿大的专利认可。

不灵活的投资商

Müller和Frey的意见一致,瑞士的投资商太少,且不灵活。20年前,当他组建自己的医疗公司时,他就意识到了。

当初他找到了一些投资商准备投资,甚至预备提供的资金要比他需要的更多。可是随后,投资商意识到,如果所需投资过少,其回报率也就会很少,所以这笔资金从未到位,而他的公司也倒闭了。

瑞士创业中心

瑞士创业中心负责在纳沙泰尔地区,推动富有创造性的人士与当地零售商合作,在其店内开展小型项目。

例如提供一次性的包装解决方式,或新的产品宣传方式。

该项目得到了纳沙泰尔州和国家经济秘书处(Seco)的支持。

巴塞尔BioMedPartners公司的Markus Hosang专职为新兴的医疗卫生领域的公司投资,他天天遭遇类似的问题。“在瑞士获得种子资本的机会很大,”他不久前这样向《周日报》表示。但如果要开发某项产品,则需要上百万瑞郎,“这就不是瑞士的金融市场所能提供的了”。

自本地开始

据Hosang观察,在瑞士从各州获得种子资本并不难,例如弗里堡的"Fri Up"项目,发明者可以从中得到迈出第一步的帮助。

纳沙泰尔州则选择了与瑞士创业中心(Swiss Creative Center)合作,以推动当地的小型项目。该州致力于当地企业与设计师及创造项目的结合,并带动小批量生产。

例如一家当地的奶酪厂,开发出一种新型软奶酪,尝试用别具一格的托盘将奶酪奉献给顾客品尝。

一群青年设计师便开发出特殊的托盘,可以让顾客在不同的小盅里,混上不同的食品,品尝这种奶酪。

“产生创意很容易,但将创意付诸实施、制造生产,并获得融资,这条路就会艰难漫长,”协助开发这一奶酪品尝板的年轻设计师Laetitia Florin说。为什么这种模式就可以取得成功呢,因为当地的小型零售商反应快,可以很快形成决议。

但如果发明家要将其产品推到本地区以外,并加以市场化、甚至销售,那么就会遇到融资瓶颈,就要靠设计者或零售商自己单独去募集资金,她的同事Audrey Temin补充说道。

两位女士都认为,创造阶段是最有意思的,而随后的程序,却是“最令人厌烦的”,那就是:抓起电话,给潜在投资商打电话。


(译自德文:宋婷), 瑞士资讯swissinfo.ch



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