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AVA,2018年度最佳初创企业 硕果累累:追踪生理周期,圆了“妈妈梦”

Team Ava

Ava的四名年轻企业家(左起): Peter Stein, Lea von Bidder, Philipp Tholen 和 Pascal Koenig。

(Ava Women)

在现实生活中,许多夫妇想要儿女,却不可得。女性怀孕期的推迟更加剧了这一趋势。苏黎世的一家初创公司开发了一种可以精确确定排卵期的腕带,在全世界取得了成功。这个创新想法是怎样产生的呢?

“刚开始是基于个人原因,”Ava初创公司首席执行官Pascal König解释说。“五年前,我和Peter Stein在苏黎世的一家饭店里聊天,我们有些业务往来。当时,他想当父亲。令我们非常惊讶的是,居然仍然要用测量基础体温的办法来确认排卵期。在我们看来,这是一种来自上个世纪的老土办法。我们两个都认为,应该有更好的方法。”

在接下来的几周里,两人同Lea von Bidder和Philipp Tholen见了面,他们俩是老同学。四个年轻人中,两个拥有圣加伦大学经济硕士学位,另外两个是拥有苏黎世联邦理工大学硕士学位的工程师,他们都或多或少接触过初创企业,而且印象良好。四个人共同决定,总结近几十年来生理学研究成果,开发出一种可靠的新方法。

“众多研究显示,可以通过一系列的迹象来确定排卵期。很长时间以来,人们就知道,女性在排卵期时,体温会升高,同时脉搏、呼吸速率、热量损耗、睡眠周期等都会发生变化。一些研究甚至显示,女性排卵期是使用社交媒体时的行为也会发生变化,”Pascal König说。

腕带收集的信息可以通过应用程序调取。

(Cathrin Schoen, Fokus Produkt Fotografie)

时机问题

在总结了多个不同的生理学指标后,四人研制出了一个新方案,并介绍给多位妇产科医生。“我们为我们的方案而兴奋,但是,最初却遭遇到了怀疑的声音。有人问我们,能管用吗?但是,随后他们又鼓励我们说,方案无疑有很大的潜力,但是要经过临床研究的证明。” 

与欧洲其他国家一样,在瑞士,每三对夫妇中就有一对夫妇无法顺利怀孕,每七对中就有一对夫妇求助于生殖医学。其实,就像首席执行官Pascal König说的那样,重要的是时机。在很多情况下,精确测试排卵期可以避免不必要的治疗。对于那些不使用激素避孕方法的女性,更是可以准确地测量出是否怀孕。

苏黎世大学医院一位以数学模型测试生理周期的教授,在一年多的时间里,对四名企业家的方案进行了临床研究。与传统的测量基础体温和验尿的方法相比,新方法的优势非常明显。这样,在总部位于纳沙泰尔的瑞士电子及微技术中心(CSEM)的支持下,初创公司Ava就成立了。公司开发了同名腕带,可以在睡眠时收集9项不同的身体指标,再通过手机上的应用程序调取出来。

从美国到中国 

2016年,腕带首先登陆美国市场。“我们觉得瑞士市场太小了,于是决定,直接到美国去试试身手,因为与欧洲相比,美国市场拥有更大的潜在客户群,而且美国人更乐于接受新技术。” Pascal König强调说,乐于拥抱新技术的日本和中国市场也非常适合拥有过硬产品的技术型公司。 

Ava在硅谷设立了营销办公室,由Lea von Bidder领导。公司一举成功。一年后,Lea von Bidder入选美国《福布斯》杂志的30岁以下30位最重要青年企业家名单。瑞士也非常关注Ava的发展:2017年,Ava在瑞士初创企业奖(英、德)外部链接中名列榜首。2018年,Ava获得瑞士医疗技术奖(英)外部链接。就在几天前,Ava又荣获了2018年度最佳初创企业奖。

创新奖 2018年最佳瑞士初创企业

显示女性易孕期的手环、自动驾车的软件,和制造人类皮肤的实验室:在9月5日的百佳瑞士初创企业奖(TOP100 Swiss Startup Awards)展示会上,这些只是个别几个技术创新典范。​​​​​​​ ...

此内容发布于2018年9月13日 上午10:17

Ava 70%的营业额来自美国市场。自美国之后,Ava于去年开始进军欧洲市场。就在几个星期之前,Ava开始在香港开展业务,以进军中国市场。“在今后的几年,中国市场将变得非常重要。中国政府取消了独生子女政策,许多夫妇渴望生二孩,城市女性做母亲的年龄越来越晚。所有的因素都对我们非常有利。”

跨国公司 

在成立的两年时间里,Ava发展成了一个小型跨国公司:50多名员工在总部苏黎世从事研发工作,约15名员工在旧金山负责营销,15名员工在贝尔格莱德编写应用程序,十多名员工在马尼拉进行客户服务,在未来的几个月还将有新岗位在中国产生。而腕带则由一家加拿大公司在西班牙生产。

“这就是数字化的优势所在。互联网和视频会议使我们可以跨越边界、跨越时区开展合作。我们发现,在马尼拉,有许多年轻人能讲流利的英语,在文化上认同美国,还有一些人通晓几门亚洲语言。贝尔格莱德有优秀的技术大学,培养出了才华横溢的程序员,而且远远比苏黎世和旧金山便宜。”

尽管如此,苏黎世还是总部。“数据化运作无懈可击。但是要想研究新思路,实施新计划,还是需要所有人都在同一个房间里,这样效率更高。瑞士的研究中心以及两所联邦理工大学为我们这样的医疗科技公司提供了重要的支持,”Ava的首席执行官补充道。

许多感谢信 

年轻的公司已经在开发新项目。例如,公司已经完成了七项临床试验,为腕带开发新的应用程序。许多女性在怀孕期间也会继续佩戴腕带,因为她们希望能够监控自己的身体指标。 我们相信,通过这些指标,可以及早发现并发症,约有10%的孕妇会受到并发症的困扰,比如糖尿病、怀孕中毒或感染等。这样,就可以避免孕妇在怀孕期间住院接受治疗。

今天已经有许多女性佩戴腕带。但是,Pascal König和他的团队还不想把蒸蒸日上的公司卖掉,然后告老还乡。“我认识很多这样做的人,很快,他们就感到无聊了。工作在这个日新月异的领域,我们感到兴奋不已。我们每天都问自己,怎么才能再把公司扩大一百倍。”

另外,我还想说,我们很幸运,因为工作给我们带来了很大的满足感。我们每天都收到许多新妈妈们写来的感谢信,感谢我们帮她们圆了“妈妈梦”。


(翻译:阎寒)

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