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尽管经历了九九八十一难,阳光动力II号依然迎来了胜利的蓝天。 (Keystone)

尽管经历了九九八十一难,阳光动力II号依然迎来了胜利的蓝天。

(Keystone)

阳光动力II号 - 瑞士太阳能飞机 – 于2016年7月26日凌晨降落在阿布扎比,成功完成了它的首次环游飞行。此次环球飞行总距离超过43000公里,特别之处在于,没有使用一滴燃油!

这架飞机打破了许多同类飞机创下的世界纪录,其中包括首次完成夜间飞行;首次跨大陆飞行;首次跨海洋飞行及最长距离和最长时间的不间断飞行:阳光动力II号飞行员安德烈·波许博格(André Borschberg)创造了117小时不间断在空中飞行的纪录。

最后一段航程将由这个环球飞行历险的发起者-瑞士探险家贝特朗·皮卡尔(Bertrand Piccard)完成。

如果你还不了解这个探险的故事,我们在下文中进行了详细介绍:

阳光动力号是什么?

阳光动力号(英)是一架完全靠太阳能驱动的飞机。它于2009年面世,2010年成为史上首架能够在夜间飞行的太阳能飞机,还在2013年飞越了美国本土(英)。之后瑞士拜闫(Payerne)的工程师们又对这架飞机做了进一步的调整。

目前的这架飞机于2014年公布于众,并被命名为阳光动力2号,比之前的那一架体积更大,动力也更强。2015年3月,这架飞机开始了分阶段环绕地球飞行的征途,此次全程大约为4万公里,期间将在17个地点停留。因为恶劣的天气状况,阳光动力号不得不推迟飞行计划,太阳能飞机阳光动力II号在夏威夷的机库中蛰伏数月之后,它终于与2016年4月重启环球之旅。

这架飞机有多大,能搭载多少人?

阳光动力二号翼展为72米,比波音747珍宝客机略宽一点。不过后者能载400名乘客,而前者3.8立方米的驾驶舱内只能容下一名飞行员。这架飞机仅重2.3吨,大概相当于一辆家用四轮驱动轿车。

飞行员是哪些人?

跟之前那架一样,这架飞机仍由两名飞行员轮流驾驶。项目发起人贝特朗·皮卡尔(Bertrand Piccard)来自一个探险与科学世家(英),他曾因首次作热气球环球飞行而被世人所知。项目总裁安德烈博尔施伯格(André Borschberg)是一名工程师、瑞士空军前飞行员,毕业于麻省理工学院。另外还有一名测试飞行员,名叫马库斯·舍德尔(Markus Scherdel),他帮助确保阳光动力二号适宜飞行。

它的工作原理是什么?

这架飞机的机翼上安装了17’248块太阳能电池板,源源不断地给锂聚电池充电。这些电池则产生和储存足够电力,带动飞机的发动机作长时间飞行。超轻材料的使用也提高了飞机的能效。不过它只能在晴朗的天气飞行,还容易受大风影响。因此气象学家会帮助阳光动力小组找到天气最合适飞行的日期。如果遇到雨天,例如2015年3月中旬印度出现的情况,那么出发时间也有可能推迟。

它确实能在夜间飞行吗?

凭借锂聚电池,这架飞机能够做到(英)。白天它会攀升到它的最高飞行高度,即8’500米高空,获得最大程度的日照。为保存电力,到了晚上它则下降并保持在海拔1’500米高度。它的最大时速为90公里,例如从阿布扎比到马斯喀特的行程,它用了13小时-一架普通飞机只需要大约90分钟就能飞抵。

阳光动力2号能飞多远?

从理论上讲,若天气条件合适,阳光动力二号就可以一直保持飞行状态,但飞行员和项目组成员可能有点受不了。截止今日,他们最长的纪录是不间断飞行4天21小时52分钟。就飞行距离而言,阳光动力II号最长的旅程为从日本到夏威夷8924公里的距离-这是载有一名飞行员的太阳能飞机创下的世界纪录。

由于温差范围在-40°C到40°C之间,飞行员的服装有好几层。他们还会带足够一周使用的水和特制食品,以及在高海拔飞行时所需的氧气瓶。一旦发生意外,他们可以乘降落伞逃生,再乘救生艇到安全的地方。

飞行员如何解决睡觉和上厕所的问题?

自动飞行仪与特殊的座椅,同时解决了这两个问题。飞行员可以躺下,或者在周围活动活动,以保持血流通畅。如果想上厕所了,可以把座椅变成高级轻便马桶。除了打个20分钟的盹,他们每24小时的睡眠时间不超过两、三小时。皮卡尔是名精神病医生,他使用自我催眠术来对付这个问题。而博尔施伯格则采用冥想和做瑜珈。飞行期间几名医生和一位瑜珈教练会从地面对他们做监控。

另外还有多少人参加了这个项目?

阳光动力小组由大约90人组成,包括30名工程师、25名技术员和22名任务管理员。在摩纳哥任务控制中心的人员同飞行员与飞机时刻保持着联络。包括成百上千个技术参数在内的各种资料通过卫星进行传输。在飞机停留的每个地点,都会有地面小组的人员提前到达,为飞机的降落与下次起飞做各项准备。

谁为项目出钱?

这个“生于瑞士的主意”(idea born in Switzerland)总预算为1.5亿瑞郎(约合9.36亿元人民币)。项目有很多合作者,其中包括允许阳光动力号使用两座空军基地的瑞士政府(英)。任务控制中心由摩纳哥阿尔贝二世的环境保护基金会资助。此外,无数企业与机构也贡献了他们的知识技能与高科技材料(英)。阳光动力二号主要官方合作方的名字都写在了机身上。

项目的意义何在?

这个技术确实还不能取代民用航空业。而这也不是它的意图。

“阳光动力号的建造目的并不是运送旅客,而是传达信息。我们想要展示开拓精神的重要性,鼓励人们质疑他们一直认为理所当然的事。这个世界需要找到改善人类生活质量的新方式。而清洁科技与可更新形式的能源,都是这个解决方案的组成部分,”皮卡尔表示。

这次的环球旅程包括不少停留地点,阳光动力小组会花时间来介绍这架飞机,同时推广他们关于可更新能源的力量的信息。

如果您有更多关于阳光动力II号和再生能源的问题,请在推特上与我们英文部记者@SMisicka联系。


(翻译:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch



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