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L'avion solaire Solar Impulse n'a plus qu'une étape à effectuer pour boucler son tour du monde (archives).

KEYSTONE/EPA SOLAR IMPULSE

(sda-ats)

L'équipe de Solar Impulse a retardé samedi le départ de son avion solaire d'Egypte pour Abou Dhabi, dernière étape de son tour du monde, en raison de l'état de santé du pilote. "Je suis malade. Problème d'estomac", a écrit Bertrand Piccard sur son compte Twitter.

Arrivé mercredi à l'aéroport du Caire, Solar Impulse 2 devait quitter la capitale égyptienne et entamer la dix-septième de son périple vers les Emirats arabes unis, d'où il était parti le 9 mars 2015.

Depuis le début de l'aventure, l'avion est piloté en alternance par les deux pilotes suisses, André Borschberg et Bertrand Piccard.

Bertrand "Piccard ne se sentait pas bien hier. Il allait beaucoup mieux ce matin. Et puis, cette nuit, cela a empiré. Alors, on a pris la décision (...) ce n'est pas une décision facile, mais c'est une décision sage, pour des raisons de sécurité", a annoncé M. Borschberg aux journalistes réunis au Caire pour assister au décollage de l'avion.

Traversée historique de l'Atlantique

L'avion solaire était parti lundi de Séville, dans le sud de l'Espagne, pour rejoindre l'Egypte, au terme d'un périple de 3745 kilomètres, effectué en 48 heures et 50 minutes.

A la fin juin, Solar Impulse 2 était entré dans l'histoire en réussissant sa première traversée de l'Atlantique.

Pesant 1,5 tonne mais aussi large qu'un Boeing 747, l'engin solaire vole à une vitesse moyenne de 50 km/h grâce à des batteries qui emmagasinent l'énergie solaire captée par quelque 17'000 cellules photovoltaïques sur ses ailes.

sda-ats

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