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Bill Cosby est accusé d'avoir agressé sexuellement une femme en 2004. Lui affirme qu'il s'agissait d'une relation consentie.

KEYSTONE/AP/MATT ROURKE

(sda-ats)

Un juge de Pennsylvanie a de nouveau refusé jeudi d'annuler les poursuites visant Bill Cosby, levant l'un des derniers obstacles à la tenue d'un procès, à une date encore indéterminée. L'acteur américain est accusé d'agression sexuelle en 2004.

Dès la sortie de l'audience, l'un des conseils de Bill Cosby, Brian McMonagle, a indiqué que son client allait saisir la Cour suprême de Pennsylvanie (est). Il espère qu'elle "invalide cette décision".

Andrea Constand accuse Bill Cosby de l'avoir agressée sexuellement, alors qu'elle se trouvait au domicile de l'acteur, début 2004. S'il reconnaît s'être livré à des attouchements, le créateur du "Cosby Show" affirme qu'il s'agissait d'une relation consentie.

Pour la troisième fois, la défense de Bill Cosby a tenté d'éviter la tenue d'un procès en contestant la régularité de la procédure. Le fond de l'affaire n'a toujours pas été abordé.

L'acteur était présent, toujours tiré à quatre épingles, et s'est montré plus actif que lors des audiences précédentes. Il a notamment réagi par des gestes de la tête aux arguments de l'accusation et a beaucoup échangé avec ses conseils.

Néanmoins, depuis son inculpation et malgré plusieurs dizaines d'heures d'audience, il n'a pas encore été amené à prendre la parole devant le juge.

"Victimiser"

Jeudi, la défense de Bill Cosby a contesté la validité des poursuites en l'absence du témoignage direct, à l'audience préliminaire, fin mai, de la victime présumée, Andrea Constand.

La cour suprême de Pennsylvanie doit examiner prochainement un pourvoi relatif à ce sujet, lié à une autre affaire. L'arrêt devrait apporter des éclaircissements sur les limites éventuelles de l'utilisation des témoignages écrits avant la tenue d'un procès.

Dans l'attente de cet arrêt, le juge Kevin O'Neill a décidé de se conformer aux textes en vigueur, qui permettent de ne recourir qu'à des témoignages écrits.

Pour le procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, la défense de Bill Cosby aura tout loisir de questionner la victime présumée à l'audience. Contraindre Andrea Constand à témoigner à l'audience avant le début du procès reviendrait à la fragiliser avant l'ouverture des débats et à la "victimiser", a fait valoir Kevin Steele.

"Droits piétinés"

"Aujourd'hui, un homme qui a représenté tant de choses pour tant de gens, qui a tant donné, a vu ses droits constitutionnels piétinés", a regretté M. McMonagle.

"La justice a été retardée trop longtemps" dans ce dossier, a déclaré de son côté M. Steele à la sortie du tribunal.

sda-ats

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