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La tension est vive depuis samedi au Cachemire indien (archives).

KEYSTONE/AP/DAR YASIN

(sda-ats)

De nouveaux heurts entre manifestants et police ont éclaté lundi au Cachemire indien. Ils portent le bilan à 30 morts en trois jours de violences à la suite de la mort d'un chef rebelle, a indiqué la police.

Des centaines d'autres personnes ont été blessées dans ces manifestations qui ont débuté samedi en dépit du couvre-feu imposé dans la vallée du Cachemire où le gouvernement a tiré à balles réelles à plusieurs reprises sur les manifestants. Ces protestations sont d'une ampleur inédite depuis 2010.

Lundi, des centaines de manifestants ont tenté d'envahir une base aérienne de l'armée à environ 25 km au sud de la capital Srinagar. "Nous ne savons pas s'il a été fait d'usage d'armes à feu mais les manifestants ont été repoussés", a affirmé un haut responsable sous couvert d'anonymat.

Activité paralysée

Pour le troisième jour de suite, l'activité est paralysée dans la vallée, magasins et entreprises restant fermés.

L'annonce de la mort du chef islamique Burhan Wani, tué vendredi par les forces gouvernementales, a suscité samedi la colère de ses partisans. Ceux-ci se sont rassemblés par milliers dans les rues, défiant le couvre-feu.

Le groupe islamique Hizb-ul Mujahideen est l'un des multiples groupes qui combattent les autorités indiennes depuis des décennies et réclament l'indépendance du Cachemire.

Hôpitaux débordés

Près de 300 personnes, dont 100 policiers, ont été blessées dans les heurts et les hôpitaux sont débordés.

Une association de médecins de la région affirme que des manifestants blessés ont été visés par des tirs de gaz lacrymogène alors qu'ils étaient soignés dans une salle d'urgence d'un hôpital.

Une autre organisation, la "Jammu and Kashmir Coalition for Civil Society", affirme que la police a attaqué des ambulances transportant des blessés.

Appel au calme

L'exécutif de l'Etat du Jammu et Cachemire a appelé au calme et a coupé les liaisons téléphoniques et l'internet pour empêcher la propagation des manifestations.

L'Inde et le Pakistan se disputent le Cachemire depuis 1947, chacun des deux pays revendiquant cette région montagneuse dans son intégralité. Des groupes rebelles combattent les troupes indiennes déployées dans la région pour obtenir l'indépendance ou le rapprochement avec le Pakistan.

Ces combats ont fait des dizaines de milliers de morts, essentiellement des civils.

Les violences avaient nettement baissé ces dernières années après de nombreuses arrestations. Mais de récentes attaques par des groupes ont ravivé la frustration des jeunes cachemiris, qui ne supportent pas la présence massive de centaines de milliers de soldats.

sda-ats

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