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La Croatie disputera la deuxième finale de Coupe Davis de son histoire du 25 au 27 novembre.

Marin Cilic (ATP 11) a offert la qualification à son équipe en battant le no 1 français Richard Gasquet 6-3 6-2 dans le quatrième match de cette demi-finale disputée à Zadar. Sacrée en 2005 dans cette compétition, la Croatie affrontera en finale la Grande-Bretagne (en terre britannique) ou l'Argentine (sur sol croate).

L'équipe de France n'aura donc pas "survécu" aux forfaits de Jo-Wilfried Tsonga et de Gaël Monfils. Titularisé à la dernière minute alors qu'il sort d'un été difficile, Richard Gasquet a tenu son rang vendredi face à un décevant Borna Coric. Mais le no 17 mondial n'a pas eu la moindre ouverture face à un Marin Cilic impérial tout au long du week-end.

Richard Gasquet a fait illusion dans la troisième manche, remportant trois jeux d'affilée alors qu'il s'était rapidement retrouvé mené 2-0. Le Biterrois a cependant craqué à 5-5, offrant le break décisif à son adversaire sur une faute de coup droit. Marin Cilic n'a pas laissé passer sa chance, concluant la partie sur sa première balle de match grâce à une volée gagnante de coup droit.

La Croatie avait forcé la décision samedi dans un double crucial. Déjà brillants en quart de finale aux Etats-Unis où ils avaient dominé les jumeaux Bob et Mike Bryan alors que leur équipe était menée 2-0, Marin Cilic et Ivan Dodig ont remis ça à Zadar. Les deux compères ont dominé les vainqueurs de Wimbledon 2016 Pierre-Hugues Herbert/Nicolas Mahut 7-6 5-7 7-6 6-3 pour entrouvrir les portes de la finale.

Un cinquième match est par ailleurs nécessaire dans l'autre demi-finale. Menée 0-2 vendredi soir à Glasgow, la Grande-Bretagne est revenue à 2-2 face à l'Argentine grâce au très net succès fêté par le no 2 mondial Andy Murray face à Guido Pella (6-3 6-2 6-3).

sda-ats

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