Des feux de forêt menacent la ville néo-zélandaise de Christchurch


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Les services de la protection civile ont déclaré mercredi soir l'état d'urgence dans la localité néo-zélandaise de Christchurch. Deux incendies qui couvaient depuis plusieurs jours ont convergé pour former une seule ligne de front gigantesque.

KEYSTONE/AP/MARK BAKER

(sda-ats)

Un millier d'habitants ont dû être évacués de la ville néo-zélandaise de Christchurch. Des feux de forêt et de broussailles ont rasé des logements, ont annoncé jeudi les autorités.

Les services de la protection civile ont déclaré mercredi soir l'état d'urgence dans cette localité de l'Ile du Sud. Deux incendies qui couvaient depuis plusieurs jours ont convergé pour former une seule ligne de front gigantesque.

D'après la municipalité de Christchurch, plus de 1800 hectares de forêts et de broussailles ont été rasés dans la zone de Port Hills. Le terrain à l'est du centre-ville est accidenté et difficile d'accès.

Un millier d'habitants ont été évacués. Comme les services météorologiques annoncent un renforcement du vent, les autorités ont demandé aux gens d'être vigilants et de fuir au moindre signe de danger.

"Nous comprenons qu'il soit difficile de quitter sa maison mais le feu peut changer de direction et se déplacer incroyablement vite", a déclaré le sergent Ash Tabb, membre de la police locale. "Si vous êtes inquiets, n'attendez pas qu'il soit trop tard. Mieux vaut prévenir que guérir".

Rares

Des feux d'une telle férocité sont rares en Nouvelle-Zélande où des niveaux réguliers de pluviométrie les empêchent en général de dégénérer comme cela peut se produire en Australie ou sur la côte ouest des Etats-Unis.

Le sinistre a provoqué la mort d'un pilote d'hélicoptère bombardier d'eau (HBE). La protection civile a confirmé la destruction de 11 logements, ajoutant que 200 pompiers, 14 HBE et trois avions avaient été mobilisés.

Les conditions météorologiques devraient s'améliorer vendredi.

ATS

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