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Axel Rüger, directeur du musée Van Gogh d'Amsterdam, accompagné de la ministre de la culture Jet Bussemaker, a dévoilé les deux tableaux évalués à 50 millions d'euros chacun.

KEYSTONE/EPA ANP/SANDER KONING

(sda-ats)

Deux tableaux de Vincent Van Gogh ont été exposés mardi à Amsterdam, à peine abîmés, quinze ans après avoir été volés par la mafia. Ils avaient été récupérés il y a six mois par la police italienne.

Les deux oeuvres, "Paysage de mer près de Scheveningen " et "Sortie de l'église réformée de Nuenen", ont été peintes pendant la "période hollandaise" du maître néerlandais, en 1882 et 1884 respectivement.

"Ils sont de retour", s'est félicité Axel Rüger, directeur du musée Van Gogh d'Amsterdam, avant de dévoiler les deux tableaux évalués à 50 millions d'euros (53 millions de francs) chacun. "Je n'avais jamais pensé que je serais en mesure de prononcer ces mots."

Les deux tableaux ont été retrouvés en Italie derrière une fausse cloison dans une villa appartenant, selon les procureurs, à Raffaele Imperiale. Celui-ci est accusé de diriger un réseau international de trafic de cocaïne.

La police italienne est convaincue que M. Imperiale vit désormais à Dubaï où il gère une entreprise. L'arrestation de onze membres de son réseau présumé en janvier 2016 a permis de retrouver les deux oeuvres, disparues en 2002.

Volés en quatre minutes

Le vol n'avait duré que quatre minutes. Deux voleurs s'étaient introduits dans le musée Van Gogh en pénétrant par le toit, avant de s'enfuir en glissant le long d'une corde. Le FBI américain avait jugé qu'il s'agissait d'un des dix plus beaux vols de tableau de l'Histoire.

Les deux hommes avaient cependant été retrouvés quelque temps plus tard grâce à des traces ADN et condamnés à quatre ans pour l'un, quatre ans et demi pour l'autre, mais les deux oeuvres n'avaient pas été récupérées.

ATS