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La Belgique affronte ce soir dès 21h00 à Lille le Pays de Galles en quart de finale de l'Euro 2016. Les deux pays comptent sur leur star respective, Eden Hazard et Gareth Bale.

Cet affrontement a un petit goût de retrouvailles: Eden Hazard revient dans une ville où il a explosé au haut niveau avec le LOSC. Et les Diables Rouges croisent à nouveau Gareth Bale, qui leur avait fait mal en qualifications.

Marc Wilmots clame désormais son "obsession d'arriver en finale". Mais le sélectionneur belge sait que la tâche ne sera pas facile face à une équipe qui avait pris quatre points sur six contre son équipe en éliminatoires, notamment grâce à une victoire 1-0 à Cardiff suite à un but de l'inévitable Bale.

"Ce fut le but le plus important de ma carrière en sélection, lors de ma 50e cape, n'hésite pas à dire aujourd'hui la star du Real Madrid. Car il nous a fait prendre conscience que nous étions capables de battre n'importe qui".

"Battre la Belgique, cela nous a donné plus de confiance et nous avons joué à un autre niveau depuis lors. Nous savons que la Belgique est une très bonne équipe avec beaucoup de bons joueurs. Mais nous voulons aller plus loin. Nous allons essayer de jouer du mieux que nous pouvons, en espérant gagner", ajoute l'attaquant de 26 ans.

Wilmots se méfiera donc de la fougue de ces Dragons gonflés à bloc. Mais le coach belge, qui a désormais trouvé la bonne formule pour faire cohabiter au mieux ses stars offensives, sait aussi qu'il peut compter sur un joueur en état de grâce: Eden Hazard.

L'ailier de Chelsea a été exceptionnel en quart de finale face à la Hongrie (4-0) dimanche, inscrivant notamment un but somptueux. "Eden sera capable de conserver ce même niveau de jeu jusqu'à la fin du tournoi", assure le gardien de but Thibaut Courtois, lui aussi très bon depuis l'entame de l'Euro.

Mais un doute s'est installé ces derniers jours. Depuis ce dernier match, Hazard ne s'est plus entraîné, en raison d'un adducteur douloureux. "On va essayer de l'avoir à 100%. Même s'il ne s'entraîne pas, il pourra jouer vendredi, car la condition et l'envie sont là", espère Wilmots.

Pour sa part, Hazard piaffe d'impatience. Et pour cause. Le joueur formé au LOSC, le club de Lille où il arriva à l'âge de 14 ans, est ravi de retrouver cette ville même s'il n'a jamais joué dans le nouveau stade.

"Ce sera un match spécial pour moi. Il y aura la famille et beaucoup d'amis dans le stade", explique-t-il. Il y aura surtout beaucoup de supporters belges. La frontière n'est qu'à 17 kilomètres.

Quelque 150'000 Belges devraient faire le déplacement dans le Nord de la France et 12'000 d'entre eux possèdent un billet pour le match.

sda-ats

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