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La fin d'une icône, le panda Jia Jia fêtant ici son 37e anniversaire (archives)

KEYSTONE/AP/KIN CHEUNG

(sda-ats)

La doyenne des pandas géants en captivité s'est éteinte dimanche à l'âge de 38 ans dans un parc d'attractions de Hong Kong. Jia Jia avait donné naissance à six petits.

L'animal a été euthanasié après que son état de santé s'est nettement détérioré ces deux dernières semaines. Le panda ne marchait plus que péniblement, a communiqué le parc hongkongais. Née en liberté en 1978 dans la province du Sichuan en Chine, Jia Jia avait été donnée à Hong Kong en 1999 à l'occasion du 2e anniversaire de la rétrocession de l'ancienne colonie britannique à la Chine.

Selon l'Ocean Park, où elle se trouvait, le panda ne manifestait ces derniers jours plus aucun intérêt pour la nourriture et avait perdu du poids. "Jia Jia est devenue si faible que pour des raisons d'éthique et pour lui éviter de souffrir, des vétérinaires du département de l'agriculture, de la pêche et de la conservation et de l'Ocean Park ont accepté de l'euthanasier, a déclaré dimanche le responsable du parc, Leo Kung.

"Nous savions que cela devait arriver un jour mais c'est un jour bien triste pour nous tous au parc, tout spécialement pour ceux qui s'en sont occupés toutes ces années", a-t-il ajouté.

Jia Jia, dont le nom signifie "excellence", avait fêté ses 37 ans en juillet 2015. Elle avait reçu en cadeau un gâteau d'anniversaire en pièce montée fait de glace et de jus de fruits, portant le chiffre 37.

Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), il reste à présent moins de 2000 pandas en liberté. Ils sont encore menacés d'extinction, ayant perdu la moitié de leur habitat naturel forestier entre 1974 et 1989, selon cette organisation.

sda-ats

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