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L'équipe des Etats-Unis a enregistré deux nouveaux forfaits de marque pour les JO de Rio: Russell Westbrook (Oklahoma City) et James Harden (Houston).

"Après en avoir parlé avec ma famille, j'ai décidé de ne pas participer cette année aux JO, ça n'a pas été une décision facile à prendre, car participer au Championnat du monde 2010 et aux JO 2012 sont parmi les plus grands moments de ma carrière", a expliqué Westbrook. Le joueur-vedette du Thunder n'a pas précisé les raisons qui l'ont incité à renoncer aux Jeux.

Quelques heures plus tard, Harden, lui aussi membre de l'équipe américaine sacrée en 2012 à Londres, a à son tour officialisé son forfait: "J'ai pris cette décision difficile après une longue réflexion", a assuré "The Beard".

Westbrook et Harden sont les 7e et 8e joueurs figurant dans la liste des trente présélectionnés à retirer leur candidature. Avant eux, le double MVP en titre Stephen Curry (Golden State), LaMarcus Aldridge (San Antonio), Anthony Davis (La Nouvelle Orléans), Blake Griffin (Clippers), Chris Paul (Clippers) et John Wall (Washington) ont renoncé pour raisons médicales.

sda-ats

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