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Le Britannique Justin Rose a pris seul la tête du tournoi olympique de golf à l'issue d'un très bon 3e tour (-6) et, avec une avance d'un coup sur Henrik Stenson, il commence à rêver de l'or.

Auteur du premier trou en un olympique jeudi au premier tour, le Britannique de 36 ans, a entamé la 3e journée avec la même dynamique conquérante: deux eagles et un birdie sur les cinq premiers trous. Un bogey au 14 a été rapidement effacé par deux birdies aux 15 et 16. Et voilà le vainqueur de l'US Open 2013 en tête avant l'ultime tour qui désignera dimanche le successeur de George Lyon, dernier médaillé d'or olympique... en 1904.

"Ca voudrait franchement dire quelque chose" de décrocher une médaille d'or, envisage déjà Rose. "On voit bien ce que ça signifie pour tous les athlètes qui sont ici à Rio. Alors en avoir une serait simplement incroyable", explique-t-il en exprimant en creux l'état d'esprit des golfeurs, sans aucune tradition olympique. Un état d'esprit qui a poussé notamment 12 des 20 meilleurs joueurs mondiaux à ne pas participer à ces JO où leur sport fait son retour après 112 ans d'absence.

"Une fois qu'on aura tous vu quelqu'un passer la médaille d'or autour du cou, on se rendra tous réellement compte à quel point c'est un grand moment", prédit l'Anglais, no 12 mondial.

Derrière Rose, le no 5 mondial suédois Henrik Stenson a joué -3 samedi et n'est qu'à un coup de Rose. Le gaucher américain Bubba Watson, no 6 mondial, a rendu une nouvelle carte de -4 pour revenir à 6 coups de la tête, mais à 3 seulement de la médaille de bronze.

Cette troisième place provisoire est occupée par l'Australien Marcus Fraser, qui tenait la tête depuis le soir du premier tour, mais qui a perdu le fil de son jeu samedi (+1).

sda-ats

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