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La Californie assouplit ses restrictions après les pluies qui sont tombées dans le nord de cet Etat.

KEYSTONE/AP/GREGORY BULL

(sda-ats)

Des pluies importantes sont tombées sur le nord de la Californie. Cela permet à cet Etat de l'Ouest américain d'assouplir ses restrictions d'eau, même si la sécheresse est loin d'être terminée.

Le Conseil des ressources en eau de Californie a voté mercredi l'assouplissement de mesures instaurées l'an dernier par le gouverneur de l'Etat Jerry Brown. Celles-ci visent à réduire la consommation d'eau de 25%. Elles donnent aussi la main aux collectivités locales pour fixer leurs propres objectifs d'économies d'eau, selon leurs besoins.

Régime différencié

Les régions du Nord de la Californie ainsi que les localités montagneuses ont reçu d'importantes précipitations cet hiver, grâce au phénomène climatique El Nino: elles peuvent donc lever les restrictions. Mais les régions du sud, au climat désertique et où les pluies sont restées rares, doivent les maintenir.

Ces nouvelles règles "exigent des agences de distribution d'eau locales d'assurer un approvisionnement pour trois ans dans un contexte de sécheresse", selon le communiqué du California State Water Board.

Un répit

"El Nino ne nous a pas sauvés, mais cet hiver nous a donné un peu de répit" face à la sécheresse record qui sévit depuis plus de quatre ans en Californie, a commenté la présidente du Conseil des ressources en eau, Felicia Marcus. "Mais on n'est pas sorti d'affaire", a-t-elle insisté.

Des chutes de pluie et neige plus importantes que lors des quatre dernières années ont permis de reconstituer le manteau neigeux dans la Sierra Nevada et de remplir les réservoirs du nord de la Californie. Mais d'après les experts, il faudrait plusieurs années d'intenses précipitations pour combler le déficit d'eau accumulé ces dernières années.

Or cet hiver, elles ont à peine retrouvé leurs moyennes saisonnières au nord de l'Etat. Et au sud de l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, elles sont restées très insuffisantes pour alimenter cours d'eau et nappes phréatiques.

sda-ats

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