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Avec le contrat signé par New Delhi, le Rafale enregistre sa plus grosse commande étrangère.

KEYSTONE/EPA FILES/JAGADEESH NV

(sda-ats)

La France et l'Inde ont signé vendredi à New Delhi la vente de 36 avions de chasse Rafale du constructeur Dassault pour près de huit milliards d'euros. C'est le plus cher contrat jamais décroché par l'aéronautique militaire française.

Les ministres de la Défense français Jean-Yves Le Drian et indien Manohar Parrikar ont paraphé l'accord intergouvernemental rudement négocié pendant près d'un an et demi. Les deux officiels ont échangé une longue et chaleureuse poignée de mains. Des applaudissements nourris ont éclaté dans la délégation française à l'issue de la signature, a constaté une journaliste de l'AFP.

L'accord, épais de 10'000 pages, vient mettre fin à un feuilleton de longue haleine et aux multiples rebondissements, qui est au centre des relations entre l'Inde et la France depuis près d'une décennie.

Lors d'un déplacement à Paris en avril 2015, le Premier ministre indien Narendra Modi avait annoncé à l'improviste sa volonté d'acheter 36 Rafale prêts à voler.

Cette demande enterrait un précédent appel d'offres de 126 avions de combat pour lequel Dassault était en négociations exclusives avec l'Inde depuis 2012. Mais les tractations n'avaient jamais abouti.

Equipement obsolète

L'arrivée des avions de chasse français devrait soulager en partie l'armée de l'air indienne, qui dénonce de longue date un équipement insuffisant et obsolète. Outre la vieille inimitié avec son frère ennemi pakistanais, l'Inde est confrontée à la montée en puissance et l'affirmation de la Chine sur le continent asiatique.

Le marché indien marque un nouveau succès pour le Rafale, qui enregistre ici sa plus grosse commande étrangère. Après des débuts difficiles à l'exportation, le chasseur français avait finalement trouvé preneur en 2015 au Qatar et en Egypte. Les deux pays avaient acquis 24 appareils chacun.

sda-ats

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