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Les Etats-Unis entraînent actuellement des "dizaines" de rebelles syriens, selon un porte-parole militaire américain. Le programme est toutefois différent de celui lancé l'an dernier et qui avait abouti à un fiasco.

Plutôt que de chercher à entraîner des "unités entières", les militaires américains forment maintenant des individus, a expliqué vendredi le colonel Steve Warren. Il s'exprimait en vidéo-conférence depuis Bagdad.

Les combattants syriens sont extraits de leur unité, viennent se former à des compétences spécifiques, puis repartent au combat avec de l'équipement neuf. Ils peuvent ensuite partager leur savoir avec leurs compagnons d'arme, a détaillé le colonel Warren. "On a trois" combattants mieux formés "pour le prix d'un", a-t-il affirmé.

Les rebelles syriens sont en particulier entraînés au guidage des frappes aériennes, accroissant l'efficacité des bombardements de la coalition. Ils "identifient des cibles pour nous" et cela nous permet de faire "significativement" plus de frappes "à travers toute la Syrie", a souligné le porte-parole.

Programme suspendu

L'administration américaine avait suspendu en octobre un programme de formation de rebelles syriens destinés à combattre contre le groupe Etat islamique (EI).

Malgré les 500 millions de dollars budgétés, le programme lancé début 2015 n'était pas parvenu à mettre sur le terrain plus que quelques dizaines de combattants, selon l'aveu même du Pentagone. Il avait vocation à en former environ 5000.

Reprise de terrain

Depuis octobre, les Etats-Unis ont envoyé en Syrie une cinquantaine de leurs forces spéciales pour aider les groupes locaux à se battre contre les djihadistes.

Les Forces démocratiques syriennes, une coalition dominée par les Kurdes syriens soutenue par les Etats-Unis, ont réussi à reprendre du terrain aux djihadistes. Elles se sont notamment emparées du bastion de Chaddadé dans le nord-est du pays.

L'intervention armée de la Russie a permis également à l'armée du régime de Bachar al-Assad de reprendre du terrain sur les rebelles modérés et sur les djihadistes.

Cessez-le-feu

Plus de 270'000 personnes ont péri depuis le début du conflit en Syrie en 2011 et plusieurs millions d'autres ont dû fuir leur foyer.

Un cessez-le-feu a été instauré fin février, sous l'égide de la Russie et des Etats-Unis, entre le régime et les rebelles. La trève ne concerne pas les djihadistes de l'EI et du Front al-Nosra, branche syrienne d'Al-Qaïda.

sda-ats

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