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Nathalie von Siebenthal a gagné trois rangs pour se propulser à la 7e place du Tour de Ski, au terme de la 4e étape à Oberstdorf (GER), une poursuite sur 10 km en skating.

Cette performance remarquable de la Bernoise a été obtenue notamment grâce à son aisance dans les montées.

Elle ne pointe qu'à une seconde de la 6e place, détenue par l'Allemande Nicole Fessel.

L'étape a été remportée par la Suédoise Stina Nilsson, déjà victorieuse la veille à Oberstdorf. Avec encore les 15'' de bonifications décrochées, elle accroît son avance au général en tenant étonnamment tête aux Norvégiennes Heidi Weng et Ingvild Flugstad Oestberg.

Avec ce magnifique résultat, von Siebenthal est bien partie pour améliorer le meilleur résultat jamais obtenue par une Suissesse dans cette prestigieuse compétition. Il s'agit de la 12e place de la Grisonne Seraina Mischol en 2008.

"Je suis contente, mais j'aurai maintenant bien besoin du jour de repos avant la 5e étape, à Dobbiaco. Mes jambes sont assez fatiguées", a concédé la fondeuse de Lauenen. "Beaucoup de choses peuvent encore arriver dans ce Tour."

Von Siebenthal émetttait une petite réserve: d'un côté, elle a repris trois places - ou deux, si l'on tient compte du forfait de Maiken Caspersen Falla, 6e avant cette étape -, mais de l'autre, elle a perdu encore trente secondes sur la piste par rapport à Nilsson. La talentueuse Suédoise a décroché son 7e succès en Coupe du monde, le 3e déjà sur ce Tour, ce qui lui permet d'égaler le record dans cette épreuve de sa compatriote Charlotte Kalla. Surtout, elle fait montre désormais de qualités à la fois en distance et en sprint, qui n'est plus, donc, sa seule tasse de thé.

ATS