Toute l'actu en bref

Le relais 4x100 m suisse féminin n'a pas signé d'exploit aux JO de Rio. Ajla Del Ponte, Sarah Atcho, Ellen Sprunger et Salomé Kora ont réussi le 11e temps des séries, en 43''12.

Les quatre jeunes femmes sont donc restées à 25 centièmes du record de Suisse qu'elles avaient établi - à la surprise générale il est vrai - en demi-finale des Européens d'Amsterdam le 9 juillet dernier. "Nous serons toujours déçues lorsque nous courrons moins vite qu'à Amsterdam. Mais cela reste un super chrono", a souligné Ellen Sprunger.

"Je suis un peu triste pour les +petites+, surtout après Amsterdam. Mais nous étions proches de la perfection aux Européens", a poursuivi la Vaudoise de 30 ans, qui quittera ce relais après le meeting d'Athletissima pour se consacrer à nouveau à l'heptathlon. "Mais les regrets sont moins grands lorsque je constate qu'un record de Suisse n'aurait pas suffi pour nous qualifier.

Le quatuor suisse aurait en effet dû affoler les chronos pour passer en finale. Il aurait fallu réussir moins de 42''70 pour faire partie des huit meilleures équipes. "Ce rang correspond à notre niveau actuel", explique son entraîneur Laurent Meuwly. "La concurrence est bien plus dense qu'à Londres", où Michelle Cueni, Mujinga Kambundji, Ellen et Lea Sprunger avaient couru en 43''54 (13e place).

"Les passages de témoin étaient bons, voire même très bons", a poursuivi le Fribourgeois. "Certaines filles ne sont peut-être pas au même niveau qu'à Amsterdam sur le plan individuel. Notamment Ellen, qui a eu une petite lésion musculaire à la cuisse gauche la semaine dernière. Mais voir la Suisse évoluer à ce niveau, ça me rend très fier."

Les jeunes Ajla Del Ponte (20 ans), Sarah Atcho (21 ans) et Salomé Kora (22 ans) et l'expérimentée Ellen Sprunger (30 ans) ont d'ailleurs signé la meilleure performance intrinsèque du relais féminin suisse dans un grand rendez-vous. Dans les Mondiaux de 2011, 2013 et 2015, il avait ainsi terminé 14e (44''04), 12e (43''21) puis 13e (43''38). "On a une énorme équipe. L'avenir est prometteur", a d'ailleurs lâché Sarah Atcho.

A noter que le relais américain, éliminé après un passage de témoin manqué dans cette série, a été autorisé à recourir seul jeudi à 20h00. Allyson Felix, qui a perdu ses appuis et a été incapable de transmettre le bâton à English Gardner lors du deuxième passage de témoin, s'est plainte après la course d'avoir été gênée par une Brésilienne. Le relais chinois, qualifié au temps avec 42''70, perdrait sa place en finale si les Américaines faisaient mieux.

sda-ats

 Toute l'actu en bref