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Le président russe Vladimir Poutine et Premier ministre ouzbek Chavkat Mirzioïev à Samarcande.

KEYSTONE/EPA SPUTNIK POOL/ALEXEI DRUZHININ/SPUTNIK/KREMLIN POOL

(sda-ats)

Le président russe Vladimir Poutine s'est rendu mardi à Samarcande, ville natale d'Islam Karimov. Il a invité les successeurs du président ouzbek, décédé vendredi, à poursuivre les mêmes politiques, réputées autoritaires.

"Bien sûr, nous espérons que tout ce qu'a entrepris Islam Abdouganievitch (Karimov) aura une suite", a déclaré le président russe sur la chaîne Rossiya-24 lors d'une visite en Ouzbékistan, après le sommet du G20 qui s'est déroulé en Chine.

Islam Karimov, décédé vendredi à l'âge de 78 ans après un quart de siècle au pouvoir, s'est souvent présenté comme un rempart contre les groupes islamistes dans son pays, frontalier de l'Afghanistan. Cette position lui a permis de conserver de bonnes relations avec la Russie et les Etats-Unis malgré les critiques répétées des défenseurs des droits de l'homme face à la répression de l'opposition.

"Vous pouvez entièrement compter sur nous, comme sur vos amis les plus loyaux", a déclaré M. Poutine, selon l'agence de presse Interfax.

"Votre visite aujourd'hui veut dire beaucoup et nous vous en sommes très reconnaissants", a répondu le Premier ministre Chavkat Mirzioïev, estimant que le président russe était un "vrai ami" du pays en "ces temps difficiles".

Perte immense

Vladimir Poutine, qui n'avait pas pu participer aux funérailles du président ouzbek en raison de sa présence au sommet du G20, a également rencontré la veuve et la fille cadette d'Islam Karimov, selon les images de la télévision russe.

A l'annonce de la mort vendredi d'Islam Karimov, le président russe avait déploré "une perte immense" et salué "un homme d'Etat de la plus grande autorité et un vrai leader". Son Premier ministre Dmitri Medvedev avait représenté la Russie aux obsèques.

Le décès du président Karimov ouvre la voie à une période d'incertitude dans ce pays frontalier de l'Afghanistan. Le président du Sénat Nigmatilla Iouldachev assure l'intérim du pouvoir jusqu'à l'organisation d'élections dans les trois mois.

Parmi les prétendants à la succession d'Islam Karimov, M. Mirzioïev fait figure de favori. Deux autres hommes sont également considérés comme des prétendants potentiels: le ministre des Finances Roustam Azimov et le puissant chef de la sécurité Roustam Inoyatov.

sda-ats

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