Toute l'actu en bref

Roger Federer a effectué un retour laborieux, mais gagnant à Stuttgart. Trois semaines après son forfait pour Roland-Garros, dû à des douleurs au dos, le Bâlois a souffert pour écarter Taylor Fritz.

Pour son premier match de l'année sur gazon, Roger Federer s'est imposé 6-4 5-7 6-4 face à l'espoir américain, à l'issue d'une partie qui avait été interrompue la veille par la pluie, à 4-3 avec un break d'avance pour le no 3 mondial.

Après avoir eu de la peine à boucler la première manche - balle de débreak à 5-4 -, Roger Federer a été globalement dominé par son cadet de 16 ans, qui a évolué sans complexe contre l'idole de son enfance. Le plus jeune joueur du top 100 (18 ans/ATP 65), dont la mère était enceinte de huit mois lorsque le Bâlois obtenait son premier classement ATP, n'a ainsi rien volé dans la deuxième manche, avant même de s'offrir deux balles de break dans le set décisif. Mais à 0-1 puis à 2-3, Roger Federer s'en est à chaque fois sorti grâce à son service (ace + service gagnant).

Et finalement, à l'expérience, c'est l'ancien qui a réussi à ravir l'engagement de son adversaire à 4-4, lors d'un jeu où Taylor Fritz, jusque-là irréprochable, a commis ses premières erreurs de juniors. Le Maître n'en demandait évidemment pas tant, lui qui a besoin d'accumuler les matches, et donc les victoires, à moins de trois semaines de Wimbledon.

En parlant de victoires, justement, Roger Federer a raflé jeudi son 1071e succès sur le circuit, ce qui lui a permis d'égaler Ivan Lendl au 2e rang des joueurs les plus prolifiques de l'ère Open (dès 1968). Le Bâlois reste encore à bonne distance de Jimmy Connors qui, au cours d'une carrière achevée à 44 ans, a gagné 1253 matches.

Pour dépasser Ivan Lendl, Roger Federer devra battre Florian Mayer, vendredi en quart de finale. L'Allemand, ancien no 18 mondial (en 2011) mais actuel 226e après plusieurs blessures, n'a jamais battu le Bâlois en six confrontations. Trois d'entre elles, dont la dernière en date en juin dernier, ont eu lieu à Halle, déjà sur gazon.

sda-ats

 Toute l'actu en bref