Trois quartiers de Thessalonique doivent être évacués


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Des officiers grecs délibèrent à proximité du lieu où la bombe a été découverte.

KEYSTONE/AP/GIANNIS PAPANIKOS

(sda-ats)

Les autorités grecques ont entamé samedi l'écuation de quelque 70'000 habitants de Thessalonique. Cette opération inédite est organisée en vue de la neutralisation dimanche d'une bombe de la Seconde Guerre mondiale récemment découverte.

Les premiers évacués samedi ont été quelque 320 personnes handicapées ou alitées. Leur transport a nécessité une vingtaine d'ambulances, a précisé la préfecture régionale de Macédoine.

L'opération doit culminer dimanche, avec l'évacuation totale, prévue avant 09h00 (heure en Suisse) de tous les résidents de la zone entourant, dans un rayon de 1,9 km, le site où la bombe a été découverte la semaine dernière. Le départ de tous les habitants du site est "obligatoire", a souligné le préfet de région, Apostolos Tzitzikostas.

L'opération est inédite en Grèce, "où jamais une bombe d'une telle puissance n'a été retrouvée dans une zone aussi densément peuplée", a-t-il relevé. Découvert enfoui lors de travaux près d'une station-service, l'engin contient près de 250 kg d'explosif, selon le porte-parole local de l'état-major grec, le colonel Nikos Phanios.

Des incertitudes

Si la préfecture a indiqué que l'opération pourrait durer jusqu'à huit heures, l'officier s'est montré plus réservé sur la durée. "Nous ne savons pas ce que nous allons trouver", le désamorçage puis le transfert de l'engin dans un champ de tir militaire proche "pourrait nous prendre jusqu'à deux jours", a-t-il déclaré.

En l'état, l'armée ne peut pas préciser par quel camp et quand la bombe a été larguée, a-t-il ajouté. L'opération concerne trois quartiers populaires situées à environ 5 kilomètres à l'ouest du centre de Thessalonique, la métropole du nord de la Grèce.

Trafic ferroviaire interrompu

Un millier de policiers ont été mobilisés pour sécuriser la zone et s'assurer du départ des habitants, informés depuis quelques jours via les médias, des tracts et des annonces sur les réseaux sociaux. Le trafic des bus et trains sera interrompu, tandis que des locaux ont été aménagés pour accueillir les habitants le souhaitant.

Les résidents d'un camp de réfugiés proche seront également éloignés, a indiqué le ministère de la politique migratoire. A leur demande, ils mettront l'occasion à profit pour visiter le musée archéologique de la ville, a-t-il précisé.

ATS

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