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Le feu a été provoqué par l'explosion d'une citerne d'une capacité de 144'000 barils avant de se propager à une deuxième citerne qui a elle aussi explosé.

KEYSTONE/EPA EFE/JORGE TORRES

(sda-ats)

Un gigantesque incendie s'est déclaré dans une raffinerie de la côte pacifique au Nicaragua. Depuis jeudi soir, les télévisions locales diffusent des images d'impressionnantes colonnes de fumée.

Le feu a été provoqué par l'explosion mercredi d'une citerne de combustible d'une capacité de 144'000 barils dans cette usine de la compagnie Puma Energy à Puerto Sandino, à 70 km au nord-ouest de Managua. Jeudi à la tombée de la nuit, l'incendie s'est propagé à une deuxième citerne qui a elle aussi explosé, obligeant les pompiers à évacuer momentanément la zone, selon la chaîne Canal 8.

Le feu dégage des colonnes de fumée de près de trois kilomètres de hauteur qui se dirigent vers l'ouest en direction de la mer.

"Pour le moment, il n'y a pas de pertes humaines", a déclaré le codirecteur du système national de prévention des catastrophes (Sinapred), Guillermo González, à la chaîne Canal 4. Il a précisé avoir demandé à la population de se maintenir à un kilomètre du sinistre.

Les habitations voisines de la raffinerie, où vivent environ 6000 personnes, n'ont pas été touchées, a-t-il précisé. Les autorités ont mis à disposition plusieurs centres d'hébergement au cas où le vent changerait de direction et où l'incendie menacerait les habitations alentours.

sda-ats

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