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Le vaisseau Soyouz s'est amarré à l'ISS après 48 heures de voyage (archives).

KEYSTONE/EPA/NASA / HANDOUT

(sda-ats)

La capsule Soyouz s'est amarrée samedi à la station spatiale internationale (ISS), où ses trois astronautes, une Américaine, un Russe et un Français, doivent passer six mois, a annoncé la NASA. Ils devront réaliser des dizaines d'expériences.

Le vaisseau spatial s'est amarré à l'ISS à 22h58 (en Suisse), selon des images en direct de l'agence spatiale américaine. Les trois astronautes avaient décollé du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, jeudi à 21h20.

Après la séparation de la capsule MS-03 du troisième étage du mythique engin spatial pour se placer en orbite à 200 km au-dessus de la Terre, presque neuf minutes après le décollage, l'équipage est resté plus de 48 heures dans ce minuscule module de seulement 2,5 mètres de long.

Pour l'amarrage, il s'est mis à la même altitude que l'ISS, qui tourne à 28'000 km/h, à 400 km au-dessus du globe terrestre.

Apesanteur et sommeil

En six mois à son bord, le Français Thomas Pesquet doit faire pas moins de 62 expériences pour le compte de l'agence spatiale européenne (ESA) et du centre national d'études spatiales (CNES). Sans compter les 55 autres expériences qui doivent être réalisées en coopération avec les agences spatiales américaine, canadienne et japonaise.

Le Français étudiera ainsi l'impact de l'apesanteur sur la musculature, une analyse dont les résultats pourraient aider à soigner les myopathies. Il essaiera aussi des techniques susceptibles de révolutionner la purification de l'eau ou des matières autonettoyantes utilisables à termes dans les hôpitaux.

L'Américaine Peggy Whitson procédera à des expériences sur l'impact de la lumière sur le cycle du sommeil, tandis qu'Oleg Novitski fera pour le compte de l'agence spatiale russe Roskosmos plus de 50 expériences scientifiques.

Les trois nouveaux arrivants devaient être accueillis par l'Américain Shane Kimbrough et les Russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko, arrivés le 19 octobre.

Le commandant de bord du Soyouz, Oleg Novitski, a une grande l'expérience de l'espace. A 45 ans, cet ancien pilote de l'armée de l'air russe, qui vient d'être père, a passé cinq mois sur l'ISS en 2012 et 2013.

sda-ats

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