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Bernard Hopkins va faire ses adieux à 51 ans, après 28 années sur les rings. L'Américain affrontera son compatriote Joe Smith le 17 décembre à Los Angeles, a annoncé son promoteur.

"The Alien", littéralement l'extra-terrestre, disputera le 65e et dernier combat d'une carrière professionnelle débutée en 1988. Il affiche à son palmarès 55 victoires, dont 32 avant la limite, sept défaites et deux nuls.

"Beaucoup de gens vont se concentrer sur mon âge, sur mon impact dans l'histoire de notre sport, les titres, mais moi, je suis concentré sur une seule chose, battre Joe Smith", a-t-il indiqué. "Il va se rendre compte de manière brutale que je serai très bien préparé pour ce dernier combat", a prévenu Hopkins qui a affronté durant sa carrière de grands noms de la boxe comme Oscar De La Hoya, Felix Trinidad ou encore Joe Cazalghe.

Bernard Hopkins n'est plus remonté sur un ring depuis sa défaite aux points contre le Russe Sergey Kovalev en novembre 2014 avec, en jeu, les titres WBA, IBF et WBO des lourds-légers. Smith (27 ans) n'a concédé qu'une seule défaite en 23 combats et s'est imposé avant la limite à 18 reprises.

sda-ats

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