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Les Etats-Unis ont frappé les rebelles chiites Houthis au Yémen pour "protéger" leurs navires. Ils ne cherchent pas à s'impliquer plus dans la guerre civile qui déchire le pays, a affirmé jeudi le Pentagone.

"Nous ne cherchons pas à élargir notre rôle dans le conflit" qui oppose les rebelles Houthis aux forces loyalistes yémenites, a indiqué jeudi le porte-parole du Pentagone Peter Cook.

Les frappes menées dans la nuit de mercredi à jeudi contre des stations radars en territoire Houthi avaient "juste pour but de protéger nos forces. Point.", a-t-il expliqué.

Les frappes américaines - cinq missiles de croisière Tomahawk tirés par un navire de guerre - sont la première intervention militaire directe des Etats-Unis contre les rebelles, soutenus par l'Iran.

Démenti des Houthis

Ces frappes faisaient suite à des tirs de missiles anti-navire dimanche et mercredi contre des navires américains, attribués aux Houthis. Ces missiles anti-navire s'étaient abîmés en mer avant d'atteindre leur cible.

Les rebelles Houthis ont nié être à l'origine de ces tirs. Les affirmations américaines "sont sans fondement" et les rebelles "n'ont rien à voir avec cette action", a déclaré un responsable militaire.

Jusqu'à maintenant les Etats-Unis s'étaient contentés d'appuyer, avec du ravitaillement en vol et du renseignement, la coalition arabe qui soutient les forces yémenites loyalistes contre les rebelles Houthis et leurs alliés, les forces de l'ancien président yémenite Ali Abdallah Saleh.

Les Etats-Unis sont en train de revoir ce soutien, préoccupés par le bilan très lourd pour la population civile des bombardements de la coalition arabe.

La menace persiste

Pour les responsables du Pentagone, les frappes américaines sur les stations radar n'éliminent pas la menace des Houthis sur les navires américains ou d'autre nationalités en mer Rouge.

Les Etats-Unis ont averti qu'ils étaient prêts à de nouvelles frappes si de nouveaux missiles visaient leurs navires. Etats-Unis ont averti qu'ils étaient prêts à de nouvelles frappes si de nouveaux missiles visaient leurs navires. "Il faut qu'ils arrêtent. Nous n'hésiterons pas à faire de nouvelles frappes de riposte" si nécessaire, a déclaré un responsable américain de la Défense.

sda-ats

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