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Der verschobene Bordstein vor der Begradigung - er zeigte die tektonischen Kräfte der darunterliegenden Hayward-Verwerfung. Davon wusste die Stadtverwaltung nichts und machte die Bordsteinkante wieder eben. (Archiv)

KEYSTONE/AP oaklandgeology.wordpress.com/ANDREW ALDEN

(sda-ats)

Mit einer Bordsteinbegradigung hat die Verwaltung der kalifornischen Stadt Hayward Erdbebenforscher gegen sich aufgebracht. Die unebene Strassenecke hatte wissenschaftlichen Wert, weil sie die tektonischen Kräfte der darunter verlaufenden Hayward-Verwerfung zeigte.

Über Jahrzehnte hinweg bewegte sich die Bordkante an einer Bruchlinie in die entgegengesetzte Richtung. Seit den 1970er Jahren wurde die Veränderung an dem Bürgersteig von Seismologen fotografiert und vermessen. Auch Lehrer und Schüler pilgerten zu der Strassenecke.

"Ich bin überrascht", erklärte der Erdbebenforscher David Schwartz von der Bundesbehörde US-Geological Survey (USGS) am Donnerstag dem Lokalsender NBC. Er hätte nicht damit gerechnet, dass die Stadt den Bordstein reparieren würde.

Nach Angaben der Stadt wusste die Strassenbehörde nichts von der wissenschaftlichen Bedeutung. Die Strassenecke sei im Rahmen von behindertenfreundlicher Sanierung begradigt und für Rollstühle abgesenkt worden. Schwartz geht davon aus, dass die Verwerfung bereits ihre Verschiebung fortsetzt und die Bruchstellen bald wieder zu sehen sind.

Die "Hayward-Fault" ist eine von mehreren Verwerfungszonen im Grossraum um San Francisco. Der 70 Kilometer lange Graben läuft durch dicht besiedelte Gebiete in Nordkalifornien hindurch. Seismologen rechnen damit, dass der Graben bei einem starken Beben bis zu zwei Meter aufreissen könnte.

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SDA-ATS