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Michael Mandiberg in seiner Installation "Print Wikipedia: from Aachen to Zylinderdruckpresse" in Berlin.

KEYSTONE/EPA DPA/WOLFGANG KUMM

(sda-ats)

37 Millionen Artikel umfasst die Online-Enzyklopädie Wikipedia aktuell in 300 Sprachen - eine kaum vorstellbare Grössenordnung. Der New Yorker Künstler Michael Mandiberg macht die Dimension greifbar - und stellt die deutsche Wikipedia als begehbaren Bibliothek dar.

Wikipedia umfasst allein in ihrer deutschsprachigen Ausgabe fast 2 Millionen Artikel, weltweit sind es 37 Millionen. Aber was besagen diese Zahlen? Wie gross ist Wikipedia wirklich? "Wir können vielleicht sagen, wie viel Information in einem Buch steckt, aber nicht wie viele Infos in einem Gigabyte enthalten sind", sagte der New Yorker Künstler Michael Mandiberg am Freitag zur Vorstellung seiner neuen Installation.

Mandiberg rechnete die deutschsprachige Ausgabe in druckbare Artikel um und schuf mit 3406 digitalen Bänden eine ganze Bibliothek des Wissens. Rund hundert Bände wurden exemplarisch gedruckt, der Rest in Form von Buchrücken als Fototapete an die Wand geklebt. Herausgekommen ist eine in Berlin begehbare und erlebbare Bibliothek.

Damit will der Künstler die riesige Datenfülle der Online-Enzyklopädie auch visuell und haptisch erfahrbar machen. In der Berliner Galerie Import Projects ist seine Wikipedia-"Bibliothek" ab dem 28. Mai zu sehen.

Work in Progress

Während der Ausstellung, die unter dem Titel "Print Wikipedia: from Aachen to Zylinderdruckpresse" bis zum 2. Juli zu sehen sein wird, werden alle 3406 Bände auf die Plattform Lulu.com hochgeladen. Den Stand der Dinge können Besucher im Eingangsflur der Galerie verfolgen. Einzelne Bände können von der Print-on-Demand-Plattform auch in gedruckter Form für 75 Euro pro Stück bestellt werden.

Die vielen Superlative der digitalen Welt lassen sich oftmals kaum in greifbare Grössensysteme übersetzen, so dass sie nicht fassbar bleiben. "Was, wenn ich genau das nehme und es in etwas Bekanntes übersetze?", fragte sich Mandiberg.

Doch selbst zur Zeit der Ausstellung ist der dokumentierte Stand von Wikipedia nicht mehr aktuell. Die Version stamme vom März, sagte Mandiberg. Insgesamt 1'926'300 Artikel wurde erfasst. Ende April waren es bereits 1'935'267 Artikel. "Zu Weihnachten werden wir wahrscheinlich die Zwei-Millionen-Marke knacken", sagte Jan Apel, Sprecher der Wikimedia Deutschland.

Sieben Jahre Arbeit

Er selbst habe 2009 begonnen, sich intensiver mit Wikipedia zu beschäftigen, sagt Mandiberg. Er habe einfach zu wenig Artikel über zeitgenössische Kunst gefunden und wollte daran etwas ändern. Vor einem Jahr habe er sein Installationsprojekt bereits mit der englischsprachigen Wikipedia abgeschlossen, die etwa doppelt so gross ist wie die deutsche Ausgabe.

Für die aktuelle Installation seien über Jahre eine Menge Leute beteiligt gewesen. Sie alle hätten daran mitgearbeitet, etwa den Wikipedia-Code mit Hilfe von HTML zu strukturieren, um das Projekt erst möglich zu machen.

sda-ats

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