Lebenslustig und schwanger: Schau erinnert an Maria Theresia


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Vier Jahrzehnte lang lenkte "Kaiserin" Maria Theresia (1717-1780) die Geschicke des Hauses Habsburg. Eine Ausstellung in Wien zu ihrem 300. Geburtstag lässt ihr Leben Revue passieren. (Archiv)

Keystone/APA/ÖSTERREICHISCHE NATIONALBIBLIOT

(sda-ats)

Sie war eine aussergewöhnliche Frau und Regentin: Maria Theresia. Eine Schau zum 300. Geburtstag erinnert an die populäre Habsburgerin, die in jungen Jahren voller Lebenslust die Nächte durchtanzte.

Volksnäher geht es kaum: Der Druck von 1870 zeigt Maria Theresia, wie sie im Schlosspark von Schönbrunn dem Kind einer Bettlerin die Brust gibt. Die Nachwelt habe mit solchen Legenden die Regentin aus dem Haus Habsburg zur identitätsstiftenden "Mutter des Volks" stilisiert, sagt Kurator Werner Telesko.

Schon zu Lebzeiten (1717-1780) war die Herrscherin überaus populär. Sie sei im Gegensatz zu den russischen Zarinnen nicht wie ein "Ersatzmann" aufgetreten, sondern habe offen ihre Emotionen gezeigt. "Sie ist auf die Leute zugegangen, hat gelacht und geweint", sagte die Kuratorin Monica Kurzel-Runtscheiner am Montag in Wien.

Licht- und Schattenseiten

Zum 300. Geburtstag widmet sich die Ausstellung "Maria Theresia - Strategin, Mutter, Reformerin" einer Herrscherin, die Kriege führte, als junge Frau die Nächte durchtanzte, Karten spielte und 16 Kinder gebar.

An zwei Standorten in Wien sowie in den nahen Schlössern Hof und Niederweiden werden vom 15. März bis 29. November die Licht- und Schattenseiten ihrer Ära thematisiert. "Ihre 40-jährige Regentschaft steht für Krieg, Leid und Intoleranz, aber auch für Modernisierung und Reformen", so der Historiker Karl Vocelka.

In ihre Regierungszeit von 1740 bis 1780 fielen der Österreichische Erbfolgekrieg und der Siebenjährige Krieg und damit die Feindschaft zu Preussen. Die tiefgläubige Katholikin liess viele Protestanten und Juden aus Teilen des Habsburgerreichs vertreiben.

Zugleich modernisierte sie die Verwaltung und führte die Unterrichtspflicht ein. Eines der damals weit verbreiteten "ABC-Täfelchen" erinnert an die erfolgreiche Alphabetisierung der Bevölkerung.

Unübliche Liebesheirat

Ungewöhnlich war die Heirat mit Stephan von Lothringen, eine damals unübliche wahre Liebe an der Spitze des Staates. Davon zeugt auch der im Hofmobiliendepot in Wien ausgestellte "Edelsteinstrauss" aus 2102 Diamanten sowie 761 Smaragden, Rubinen und anderen Farbsteinen. Er war ein Geschenk von Maria Theresia an ihren Mann.

Die 16 Kinder des Paares hatten nicht das Glück ihrer Mutter. Fast alle mussten ihre Ehepartner auf Druck der Eltern aus rein politischen Gründen heiraten.

Maria Theresia habe mit ihren zahlreichen Briefen auch immer wieder versucht, auf den Lebensstil der Kinder Einfluss zu nehmen, hiess es. Unter dem Motto "Frauenpower und Lebensfreude" wird in der Wagenburg von Schloss Schönbrunn der Prunk der damaligen Kutschenprozessionen veranschaulicht.

SDA-ATS

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