New England und Atlanta erste Halbfinalisten


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Die New England Patriots und die Atlanta Falcons stehen in den Playoff-Halbfinals der NFL.

In der sogenannten Divisional Round bezwangen die Patriots um Star-Quarterback Tom Brady die Houston Texans mit 34:16. Die Falcons hatten mit den Seattle Seahawks beim 34:20 keine Probleme.

Überragend beim Sieg der Patriots war Runningback Dion Lewis. Der 26-Jährige sorgte nach einem Pass von Brady für den ersten Touchdown. Beim zweiten Touchdown nahm der US-Amerikaner einen Abschlag der Texans auf und lief mit dem Football-Ei etwa 98 Yards (rund 89 Meter) in die Endzone. Mit seinem dritten Touchdown erhöhte Lewis in der zweiten Halbzeit auf 30:16. Quarterback Brady warf zwei Touchdown-Pässe, zeigte sich mit zwei Ballverlusten aber noch nicht in Top-Form.

Durch das Aus der Texans ist klar: Auch im 51. Versuch kann sich das Heim-Team nicht für den Super Bowl qualifizieren. Die Super Bowl wird am 5. Februar Lokalzeit in Houston ausgetragen. Die Patriots spielen am kommenden Sonntag gegen den Sieger der Begegnung Kansas City Chiefs gegen die Pittsburgh Steelers.

Die Atlanta Falcons überzeugten dank Quarterback Matt Ryan, der mit drei Touchdown-Pässen sein Team beim 34:20 gegen Seattle fast im Alleingang ins Conference Championships warf. Im Kampf um den Einzug in den Final warten am nächsten Sonntag die Dallas Cowboys oder die Green Bay Packers.

SDA-ATS

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