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Mit Sonnenenergie um die Welt


Solarimpulse am Ziel der letzten Etappe


Von swissinfo.ch und Agenturen


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Bertrand Piccard und André Borschberg am Ziel ihres Abenteuers. (Keystone)

Bertrand Piccard und André Borschberg am Ziel ihres Abenteuers.

(Keystone)

Erstmals hat ein Flugzeug ohne Treibstoff und nur mit Solarenergie die Erde umrundet. Der Schweizer Pilot Bertrand Piccard landete den Flieger "Solar Impulse 2" am Dienstagmorgen am Zielort in Abu Dhabi. Dort war er vor über einem Jahr zur über 43'000 Kilometer langen Reise gestartet.

Die letzte Etappe von Kairo nach Abu Dhabi hatte rund 48 Stunden gedauert. Die Landung in der Dunkelheit erfolgte problemlos.Der zierliche Sonnenflieger schwebte fast geräuschlos über die Landebahn, ehe er aufsetzte.

Zu dem Zeitpunkt brachen am Pistenrand dutzende Schaulustige und Mitglieder des Solar-Impulse-Teams in Jubel aus und spendeten Applaus.

Zu den hochrangigen Gästen, die das Flugzeug erwarteten, zählten Bundesrätin Doris Leuthard, Fürst Albert aus Monaco, wo sich das Kontrollzentrum von "Solar Impulse" befindet, sowie der emiratische Staatsminister Al Jaber, Vorstandsvorsitzender der Ökostadt Masdar.

Nach dem 48-Stunden-Flug wandte sich Piccard an die anwesenden Medien und Würdenträger. "Good Morning Abu Dhabi", sagte Piccard. "Ich habe 15 Jahre auf diesen Moment gewartet. Wir haben über 40'000 Kilometer ohne Treibstoff zurückgelegt und die Welt umrundet. Jetzt ist es an Ihnen, die Aufgabe weiterzutragen. Sie sind die Zukunft."

Die Schlussabschnitt der 17 Etappen umfassenden Reise hatte es in sich. Nach einem ruhig verlaufenden Start in der Nacht auf Sonntag in Ägypten geriet das Flugzeug in der Nacht auf Montag über Saudi-Arabien in heftige Turbulenzen. Diese waren aufgrund der warmen Temperaturen erwartet worden, liessen dem Piloten Bertrand Piccard jedoch vorübergehend keinen Schlaf, wie er auf Twitter berichtete.

Werbung für erneuerbare Energien

Piccards Team bezeichnete den letzten Flug als schwierigsten. Neben Flugverbotszonen seien es vor allem die Wetterbedingungen und thermischen Winde gewesen, die den Überflug des Nahen Ostens so schwierig machten. Entschädigt wurde Piccard auf der holprigen Reise mit einem prächtigen Sonnenaufgang über der Wüste nördlich von Riad, wie auf Bildern des Solar-Impulse-Teams zu sehen war.

Die beiden Schweizer Abenteurer und Wissenschaftler Bertrand Piccard und André Borschberg wollten mit der Erdumrundung im Solarflieger für die Nutzung erneuerbarer Energien werben. Die Waadtländer tüftelten zwölf Jahre an dem aus Karbonfasern gebauten und mit 17'200 Solarzellen versehenen Flieger.

Das Experimentierflugzeug hob am 9. März 2015 im Golfemirat Abu Dhabi ab und flog über Indien und China nach Hawaii. Wegen eines Batterieschadens musste das Team auf der Pazifikinsel neun Monate pausieren. Danach ging die Reise weiter nach Kalifornien, über mehrere Stationen nach New York und via Europa und den Nahen Osten zurück zum Ausgangspunkt.

Das Projekt kostete gegen 170 Millionen Franken. Dieses wurde von zahlreichen Grossfirmen wie Solvay, Omega, Schindler, ABB und Google unterstützt.

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