O governo suíço gasta consideráveis somas em ajuda humanitária no exterior,
especialmente quando ocorrem desastres naturais como terremotos.

São nessas circunstâncias que a Unidade suíça de Ajuda Humanitária, com o seu grande corpo de peritos, entra em ação.

Ajuda de emergência de curto prazo precede os projetos de infraestrutura de longo prazo que são geralmente realizados pela Agência Suíça para o
Desenvolvimento e a Cooperação (DDC)
, parte integrante do Ministério suíço das Relações Exteriores. A DDC concentra sua ajuda financeira e técnica em uma dúzia de países e regiões prioritários. Outros países em desenvolvimento recebem da Suíça apoio canalizado através de programas internacionais.

 Um símbolo de grande tradição no campo da ajuda humanitária suíça é o 
Comitê da Cruz Vermelha Internacional - CICV - com sede em Genebra.

Suíça, como Estado depositário das Convenções de Genebra, tem um grande interesse no bem-sucedido trabalho do CICV  e contribui significativamente com os custos operacionais, sem, entretanto, influenciar politicamente a organização.

A cidade de Genebra é a sede do CICV e como sede europeia das Nações
Unidas abriga 200 organizações internacionais e missões diplomáticas de
cerca de 170 países.

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