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Pré-candidato democrata à presidência dos Estados Unidos Bernie Sanders. 12/04/2016 REUTERS/Brian Snyder

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WASHINGTON (Reuters) - O senador democrata Jeff Merkley, do Estado do Oregon, anunciou nesta quarta-feira apoio ao pré-candidato democrata à presidência dos Estados Unidos Bernie Sanders, se tornando o primeiro membro do Senado a endossar a candidatura do também senador.

Em um artigo publicado no jornal New York Times no qual comunicou seu apoio, Merkley disse apoiar Sanders por seu trabalho no combate à desigualdade econômica, sua oposição a acordos comerciais e sua luta pela classe média.

"É hora de voltarmos a nos comprometer com essa visão de um país que mede o sucesso de nossa nação não na mesa da sala de reuniões, mas nas mesas das cozinhas de toda a América", escreveu Merkley. "Bernie Sanders defende esta América, e por isso defendo Bernie Sanders para presidente".

Merkley elogiou a adversária democrata de Sanders, Hillary Clinton, que também atuou no Senado, e disse admitir que seu favorito terá "uma batalha dura" para derrotá-la.

Hillary supera Sanders no número de delegados partidários conquistados até agora nas primárias estaduais, necessários para conquistar a indicação da legenda e concorrer à eleição presidencial do dia 8 de novembro, mas Merkley disse que Sanders ainda pode superá-la na corrida interna do partido.

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