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Por Amanda Becker e Emily Stephenson

FORT LAUDERDALE/MIAMI (Reuters) - Enquanto a democrata Hillary Clinton e o republicano Donald Trump apresentam os argumentos finais antes da eleição presidencial norte-americana da semana que vem, os mercados financeiros foram abalados nesta quarta-feira por pesquisas de intenção de voto mostrando uma disputa cada vez mais apertada para a Casa Branca.

Apesar de a maior parte dos levantamentos nacionais ainda apontar uma vitória de Hillary, a candidata democrata perdeu a vantagem confortável que tinha no fim do mês passado, e investidores estão começando a considerar a possibilidade de o empresário republicano de Nova York arrancar uma vitória em 8 de novembro.

Ações globais, o dólar e o preço do petróleo caíram nesta quarta-feira, enquanto ativos seguros como o ouro e o franco suíço subiram, à medida que investidores se mostraram nervosos sobre a campanha.

"A expectativa sempre foi que os preparativos para as eleições presidenciais seriam intensos, mas os eventos dos últimos dias têm seriamente afetado o sentimento dos investidores”, afirmou Craig Erlam, analista de mercado da Oanda, em Londres.

A ansiedade dos investidores se aprofundou nas últimas sessões por conta de uma possível vitória de Trump, dada a incerteza sobre a sua posição em relação a temas como política externa, relações comerciais e imigrantes. Hillary é vista pelos mercados como a candidata do status quo.

Trump, que nunca havia concorrido a um cargo eletivo, tem feito uma campanha heterodoxa, com propostas de rever pactos comerciais e construir um muro na fronteira com o México.

No mercado de câmbio, vendeu-se dólares nesta semana em parte porque suspeita-se que Trump pode preferir uma moeda mais fraca devido à sua atitude protecionista, e em parte porque a incerteza que envolve uma vitória de Trump poderia levar a uma posição mais benevolente do Fed nos próximos meses.

Um levantamento do mercado pela Reuters no mês passado mostrou que uma maioria de analistas previa que as ações norte-americanas iriam ter desempenho melhor num governo Hillary do que num governo Trump.

As ações nos EUA fecharam em baixa nesta quarta depois que o Fed manteve a taxa de juros sem mudanças, mas sinalizou que poderia aumentá-la em dezembro.

A redução da vantagem de Hillary sobre Trump desde a semana passada pode refletir consequências negativas do retorno da polêmica sobre o uso que ela fez de um servidor privado de emails quando era secretária de Estado.

(Reportagem adicional de Doina Chiacu em Washington, Jamie McGeever em Londres, Saqib Iqbal Ahmed em Nova York)

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