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MONTPELLIER, França (Reuters) - Um ex-soldado de 47 anos foi preso nesta sexta-feira sob suspeita de matar uma mulher em uma casa de repouso no sul da França, onde vivem cerca de 60 missionários católicos, disse uma fonte próxima à investigação.

O homem, que foi preso perto de sua casa, é um ex-funcionário da casa de repouso, segundo a fonte.

A polícia francesa lançou uma caçada ao homem na quinta-feira depois de encontrar a mulher morta na casa perto da cidade de Montpellier.

A França está em estado de emergência desde a onda de ataques islâmicos do ano passado, mas a polícia descartou qualquer ligação terrorista na morte da mulher.

"A esta altura não sabemos dizer exatamente qual foi o motivo do perpetrador, mas o que podemos dizer é que não há ligação, absolutamente nenhuma, com o terrorismo islâmico", disse o procurador de Montpellier, Christophe Barret, aos repórteres.

Forças de segurança foram enviadas ao asilo em Montferrier-sur-Lez, cerca de 10 quilômetros ao norte de Montpellier, no final de quinta-feira, depois que uma mulher que havia sido amarrada e amordaçada se libertou e fugiu do local.

Ao entrar no edifício, a polícia encontrou uma camareira de 54 anos que havia sido esfaqueada várias vezes, disse Barret.

Segundo ele, investigadores encontraram um carro perto da cena do crime que continha uma arma de fogo de mentira e outros materiais que lhes permitiram identificar um suspeito.

(Por Jean-Paul Pelissier, Chine Labbe e Emmanuel Jarry)

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