Швейцария стала туристической страной полтора века назад. Это произошло во многом благодаря ученым-натуралистам, поэтам-романтикам и любителям активного отдыха.

В прежние времена единственными туристами в Швейцарии были паломники, проходившие через страну транзитом и направлявшиеся в Италию или Испанию, а также торговцы с навьюченными лошадьми, да еще ученые-натуралисты, собиравшиеся исследовать Альпы, их флору и фауну.

На данный момент более 5 тыс. гостиниц в стране предлагают свыше 142 тыс. койко-мест. Оба показателя за последние десять лет сократились, но в настоящее время число ночёвок туристов в год все еще достигает солидной цифры в 35 миллионов.
 
Швейцарцы сами являются заядлыми путешественниками по собственной стране. Почти половина общего числа ночевок в 2009 г. пришлась на внутренних гостей.
 
Для получения подробной статистики, связанной с туризмом, можно скачать этот доклад Федерального Ведомства статистики.

Гранд Тур

В 18 веке среди молодых английских аристократов было модно по завершении их образования устроить путешествие по континентальной Европе, дабы увидеть исторические города и ландшафты.

Это путешествие было известно под названием «Гранд Тур». Швейцария была частью «Гранд Тура» по пути в Италию и обратно.

Одним из самых известных таких «туристов» 18-го века был Джеймс Босуэлл, ставший затем биографом поэта Сэмюэля Джонсона. В 19-м веке поэты-романтики и писатели, такие, как лорд Байрон, Перси Шелли и его жена Мэри, проводили время в регионе Женевского озера и Альп и превращали увиденное ими в прекрасную поэзию.

Завоевание Альп

В 18-м веке швейцарские исследователи, такие как Гораций-Бенедикт де Соссюр, активно изучали Альпы.
 
Горные вершины Юнгфрау и Финстераархорн были впервые покорены в 1811 г. и 1812 г. соответственно. Первое восхождение на Маттерхорн и трагический спуск с него состоялись в 1865 г.  С середины 19-го века пик за пиком в Альпах завоевываются в основном британскими туристами. 

Затем в 1863 году был основан «Швейцарский альпийский клуб – SAC». Клуб («Der Schweizer Alpen-Club», «Club Alpin Suisse», «Club Alpino Svizzero») был был создан в городе Ольтен швейцарским химиком и альпинистом Рудольфом Теодором Зимлером (Rudolf Theodor Simler, 1833 - 1873).

«Клуб» изначально позиционировался и задумывался не только как спортивная, но и общественная организация людей (прежде всего мужчин) национально-консервативных взглядов.

Клуб поддерживает сеть горных хижин (их еще называют «альпийскими шале» и «приютами для альпинистов»), оборудованных по-спартански. Однако в качестве компенсации они всегда предлагают захватывающие виды на горные пейзажи.

Является соучредителем «Организации швейцарских горных спасателей» («Alpine Rettung Schweiz», «Secours Alpin Suisse», «Soccorso Alpino Svizzero»). Участник «Международной Комиссии по защите Альп» («Commission Internationale pour la Protection des Alpes» - «CIRPA»)

«Клуб» насчитывает 135 тыс. членов, подразделенных на 113 секций, членство в нем возможно с 6 лет. Организует и проводит массу мероприятий, ознакомиться с которыми можно на официальном сайте «SAC».

Появление массового туризма

Швейцарский массовый туризм берёт своё начало в 1858 г., когда британский предприниматель Томас Кук организовал первую турпоездку по Европе. Одним из первых отдыхающих в Швейцарии был сэр Артур Конан Дойл. Увидев водопад Райхенбах рядом г. Майринген, он был вдохновлен так, что сделал его местом кончины своего героя Шерлока Холмса в рассказе «Последнее дело Холмса».

В настоящее время через горные перевалы прокладываются новые дороги. И это понятно – ведь только транспорт, особенно железнодорожный, по настоящему открыл туризму Альпы. Изобретение зубчатой ​​железной дороги означало, что поезда могли подняться даже по самым крутым склонам.
 
В 19-й веке появились не только железные дороги, но и гостиницы, возникшие специально для удовлетворения потребностей туристов. В этот же период происходило становление индустрии рекламы Швейцарии как туристической страны. Одной из основ ее стали почтовые открытки.

swissinfo.ch