В административно-территориальном отношении Швейцария состоит из 20 «целых» кантонов и 6 полукантонов. «Полукантон», как уже упоминалось, с конституционно-правовой точки зрения, является полноценным субъектом федерации, обладающим всей полнотой прав и обязанностей.

Из этих в сумме двадцати шести субъектов федерации девятнадцать считаются немецкоязычными, шесть франкоязычными и один италоязычным. "Ретороманцы" не имеют собственного кантона и проживают в основном на территории немецкоязычного кантона Граубюнден.

Каждый кантон – это по сути самостоятельное государство, со своей конституцией и органами законодательной и исполнительной власти. Кантоны самостоятельны постольку, поскольку их права не ограничены федеральной конституцией.

Самый молодой кантон Юра отделился от кантона Берн и был принят в Конфедерацию в ходе национального референдума в 1979 году.

Кантоны, вне зависимости от размеров и населения, равны между собой в смысле ярко выраженного осознания собственной автономии и суверенности, в их самоидентификации в качестве полноценного, исторически легитимированного, «государственного образования».

За небольшим исключением (кантон-город Базель-городской или миниатюрный кантон Аппенцелль-Иннерроден) все кантоны состоят из большого числа частично автономных и неравных (по размерам и ресурсам) общин.

Каждый из кантонов опирается на горизонтальную политическую систему (разделение властей), характерной особенностью которой являются прямое народное избрание исполнительной власти, наличие инструментов прямой демократии (право кантона организовывать референдум и выступать с законодательной инициативой) и собственный уникальный партийный ландшафт.

Кантоны имеют одинаковое представительство в малой палате парламента Швейцарии, в Совете кантонов (по два депутата от кантона и по одному от полукантона), формально имея одинаковые позиции в рамках всей структуры швейцарского федерализма.

Все кантоны обладают определенными полномочиями и финансовыми ресурсами. Кантоны издают свои законы в сфере энергетики, здравоохранения, образования, правоохранительных органов, охраны и использования природных ресурсов и т.д. Все это укрепляет кантоны в роли «кирпичиков» и «составных частей» всего здания швейцарского федерализма.

Местный уровень

Община/коммуна является в Швейцарии базисным институтом всей структуры федерализма.

Практически все кантоны в стране состоят из довольно большого количества разнообразных по размерам общин, каждая из которых обладает собственным политическим и гражданским самосознанием и управляется методами прямой демократии.

На начало 2009 г. в Швейцарии насчитывалось 2 636 общин. Среднее число жителей одной общины составляет 2 300 человек. 40% общин в стране насчитывает менее 500 жителей. Число общин постоянно сокращается.  

Человек в Швейцарии является гражданином общины, частью гражданской и политической системы кантона, и, наконец, в силу принадлежности к общине он обладает правами гражданина всей Швейцарии.

Гражданин Швейцарии живет в общине. Здесь он оформляет себе бумаги и документы на все случаи жизни, от рождения до смерти.

В общине человек реализует свои права избирателя. В общинах создаются рабочие места. Автономия общин – это не только политическая аксиома, но и общественная ценность.

В общине человек платит налоги. Швейцарская демократия в целом есть демократия налогоплательщика, а не получателя социальной помощи. Для понимания швейцарских реалий этот факт имеет фундаментальное значение.

swissinfo.ch