Швейцария и нейтралитет давно уже являются синонимами, но это не означает, что у швейцарцев нет военной мощи. Швейцарская армия готова к самообороне и обеспечению внутренней безопасности.

Швейцария не входит в военные союзы, если только она не подвергнется нападению. Швейцария не принимает чью-либо сторону в международных конфликтах и не дает иностранным войскам права транзита. 
 
Нейтралитет в Швейцарии толкуется как вооруженный нейтралитет, что соответствует всегдашнему стремлению страны к самозащите на достойном уровне и к сохранению военной службы как конституционной обязанности граждан мужского пола.

С окончанием холодной войны вооруженный нейтралитет больше не является для малых государств жизненной необходимостью, как это было ранее. Взаимозависимость современного глобального мира делает соблюдение полного нейтралитета все более трудным делом.

Нейтралитет 2.0

Окончание холодной войны изменило отношение Швейцарии к теории и практике нейтралитета. С сентября 2002 г. страна является официальным членом ООН, хотя она, по сути, на протяжении десятилетий в полной мере участвовала в деятельности специализированных учреждений этой организации, таких, как ЮНЕСКО, ВОЗ, ЮНИСЕФ и других.

Чтобы присоединиться к мировому сообществу было необходимо всенародное голосование. За членство Швейцарии в ООН проголосовало 55 % избирателей. Швейцария является членом программы НАТО «Партнерство во имя мира», но планов присоединения к альянсу у нее нет, так как это поставило бы под угрозу саму идею нейтралитета.

Членство в ООН было расценено многими наблюдателями как важный шаг Швейцарии к полноценному сотрудничеству с мировым сообществом, но фактически страна постоянно поддерживала международные миротворческие усилия, особенно после Второй мировой войны, официально не присоединяясь к ООН.

Так, страна была вовлечена в работу по надзору за перемирием после Корейской войны (1953 г.) и после войны на Ближнем Востоке (1967 г.). Швейцарские наблюдатели за выборами работали в Африке и Восточной Европе, швейцарской армейский корпус «Swisscoy» в составе 220 военнослужащих был размещён в Косово в течение нескольких лет, внося свой вклад в поддержку международных усилий по поддержанию мира на Балканах.

Швейцария одной из первых вступила в Совет Европы, а позднее - в Организацию по безопасности и сотрудничеству в Европе (ОБСЕ). В 2014 году Швейцария была председателем ОБСЕ.

Швейцарский человек с ружьем

Швейцарская армия не является профессиональной. В Швейцарии существует всеобщая воинская обязанность для граждан мужского пола, хотя этот вопрос и сама роль армии постоянно являются предметом общественных дискуссий.

Тем не менее поступление на службу и прохождение «школы рекрутов» (начальный учебный период) является своего рода обрядом посвящения многих поколений молодых швейцарцев. 

После базовой подготовки они должны поддерживать свое военное мастерство, неся службу в армии несколько недель ежегодно. Молодых солдат в форме и с оружием можно часто увидеть в швейцарских городах, а звуки выстрелов, когда армия проводит манёвры, нередко нарушают тишину мирных швейцарских пейзажей. 

После увольнения со службы солдаты берут оружие с собой домой. По этому поводу в последние годы велись спорыв связи с частым применением армейского оружия в домашних конфликтах и при совершении убийств/самоубийств.

На референдуме в феврале 2011 г. швейцарцы, тем не менее, отклонили инициативу, которая запрещала хранение дома армейского табельного оружия и предписывала создание централизованной базы данных ЛСО.

swissinfo.ch