Каждый ребенок в Швейцарии должен посещать школу и закончить как минимум девять классов, после чего учащийся может выбрать на основе «дуальной системы» два пути: либо путь «профессионального ученичества» (совмещение учебы и работы с возможностью поступить затем в технические институты или колледжы), либо учебу в гимназии, которая позволяет затем поступить в университет и начать академическую карьеру.

Ответственность за образование подрастающего поколения несут кантоны и общины, каждый/ая из которых имеет свои собственные требования и программы. Ведется работа по гармонизации системы образования всех кантонов (проект HARMOS).
 
В Швейцарии работает много частных школ, которые считаются одними из самых престижных и дорогих в мире. Чтобы получить информацию о них, посетите сайт Швейцарской Федерации частных школ.

Графическое представление школьной системы в Швейцарии находится на веб-сайте Кантональной конференции министров образования.

Детский сад

В некоторых кантонах детский сад является обязательным для посещения в течение двух лет до того, как ребенок пойдет в начальную школу (в полные шесть лет).

Более раннее поступление в школу не допускается. Для записи ребенка в школу нужно связаться с органами образования конкретного кантона. Их список можно найти здесь.

Начальная школа

Начальная школа начинается в возрасте шести-семи лет. Она является обязательной и бесплатной. Кантоны и общины несут ответственность за организацию и финансирование начальных школ.

Это касается первых шести лет обучения, не включая детский сад или иные дошкольные учреждения.

Вы должны зарегистрировать вашего ребенка, связавшись с местными органами образования по месту жительства. Их список можно найти здесь

Начальная средняя школа

После начального уровня обучения ребенок должен продолжить процесс получения неполного среднего школьного образования, который длится от трех до пяти лет, в зависимости от кантона и общины.

Это обучение является обязательным и бесплатным и является завершением обязательного образования. Общенационального экзамена в конце 9-го класса - в последний год начальной средней школы - не существует, привычного аттестата об окончании школы выпускники не получают.
 
Дети отбираются по итогам учёбы, на основании учительской рекомендации и, возможно, экзамена. Тестирование, поведение и отношение к работе используются для решения о переводе ребёнка в класс следующего уровня.
 
Начальное среднее образование обеспечивает основное, общее образование. На этом уровне учащихся готовят для профессионального образования («ученичества») или для продолжения образования в гимназии.

Полное среднее образование

Полное среднее образование не является обязательным и делится на две группы: общее образование (гимназия) и профессиональное (дуальный принцип). В Швейцарии выпускниками этого уровня являются 90 % учащихся. Треть учащихся учатся в гимназии, по окончании которой они получают аттестат зрелости.

Две трети школьников проходят «ученичество» и профессиональную подготовку. Деятельность гимназий (лицеев) регулируется совместно кантональными и федеральными административными органами, но вступительные требования устанавливаются кантональными органами.

Учащиеся начальных средних школ с исключительно хорошими оценками в некоторых случаях могут быть допущены к учёбе в гимназии (или лицее) без вступительных экзаменов. В противном случае проводится вступительный экзамен – он является важным компонентом определения способности ученика учиться в такой школе.
 
Учащиеся должны написать итоговую работу, а также пройти ряд экзаменов после успешной сдачи которых выдаётся аттестат зрелости, открывающий допуск к кантональным университетам и Федеральным высшим техническим школам в Цюрихе (ETH) и Лозанне (EPFL). Некоторые экзамены нужно сдавать в случаях, когда, к примеру, франкоговорящий ученик собирается изучать медицину в немецкоязычном регионе.
 
Более подробную информацию о гимназиях, в том числе, о получении аттестата зрелости взрослыми, можно получить на швейцарском образовательном сервере.

swissinfo.ch