Your browser is out of date. It has known security flaws and may not display all features of this websites. Learn how to update your browser[Закрыть]

Миссия выполнена


Последний путь «Розетты»


Автор: Марк-Андре Мизере Marc-André Miserez


На этом месте на комете Чурюмова-Герасименко «Розетта» завершила свою миссию. (ESA)

На этом месте на комете Чурюмова-Герасименко «Розетта» завершила свою миссию.

(ESA)

Грандиозного взрыва не было. Немного пыли и ледяных кристаллов: таким был финал миссии европейского космического зонда «Розетта». 30 сентября 2016 года в 13:19 по центральноевропейскому времени, после медленного контролируемого спуска, «Розетта» разбилась о поверхность кометы Чури и нашла тут свой вечный покой.

Находящаяся на расстоянии 719 миллионов километров от Земли комета Чури (полное название комета 67P/Чурюмова-Герасименко) стала для «Розетты» финальным пунктом назначения.

Напомним, что «Розетта» — это космический зонд, с помощью которого ученые намеревались исследовать комету. Аппарат был разработан и изготовлен Европейским космическим агентством в сотрудничестве с NASA. «Розетта» была запущена 2 марта 2004 года к комете 67P/Чурюмова-Герасименко и стала первым в истории космическим аппаратом, который вышел на орбиту кометы.

Через несколько месяцев комета будет находиться за пределами орбиты Юпитера, а солнечные панели зонда были бы больше не в состоянии обеспечивать его достаточным для работы количеством энергии.

А потому специалисты Европейского космического агентства решили как можно эффективней использовать оставшиеся энергетические ресурсы, рассчитав орбиту зонда так, чтобы, подлетая к комете и еще до своего последнего с ней столкновения, он мог бы сделать финальную серию снимков и произвести замеры важных научных данных в непосредственной близости от поверхности кометы.

Падение «Розетты»

Эти данные пополнят внушительный массив информации, накопленной учеными даже несмотря на то, что другой зонд, «Филы», покинул «Розетту» в ноябре 2014 г., направился к комете Чури, и даже приземлился на ее поверхности, но в более чем неудачном месте, в расселине, а потому не смог полностью выполнить свою миссию.

Большую роль в успешном сборе данных сыграл Университет Берна с его экспериментальным аппаратом «Розина», оснащенным двумя спектрометрами и датчиком давления, который осуществлял анализ газообразных веществ, испаряемых кометой в космос.

Полученные данные стали для ведущего научного сотрудника эксперимента Катрин Альтвег (Kathrin Altwegg) одним сплошным рядом «открытий чудных». «Сначала настоящим сюрпризом стала форма кометы — она похожа скорее на резиновую утку из ванной, чем на шар, а потом мы обнаружили, что комета очень пористая, 75 % ее массы — это вакуум. И еще она густого черного цвета».

Старше Земли

Это означает, что с представлением о том, что кометы по своей внутренней структуре напоминают грязные снежки, на 50% состоящие из воды и еще на 50% из космической «пыли», придется расстаться. Они скорее напоминают кокон пыли, внутри которого находится ледяное ядро.

Пока комета находится в холодных регионах космоса, вода в ее составе остается твёрдой. Но стоит комете приблизиться к Солнцу или к иному источнику тепла, как вода начинает испаряться, и комета получает свой тот самый роскошный «хвост», состоящий из пара и пыли.

Какова природа этой пыли? Это, пожалуй, стало самым интересным открытием. Ведь эти кометы, находящиеся в глубоко замороженном виде вот уже четыре с половиной миллиарда лет, были одними из первых объектов, возникших в ходе процесса формирования нашей солнечной системы. А потому они куда старше планеты Земля. И вот теперь выяснилоь, что они содержат воду и органические молекулы, которые, как известно, являются основным строительным материалом, необходимым для возникновения жизни.

Внеземная жизнь?

«Кроме энергии, которая здесь полностью отсутствует, комета обладает всем, что необходимо для зарождения жизни», — говорит К. Альтвег. «На данный момент мы уже обнаружили большое число экзопланет, некоторые из которых напоминают Землю. Так что то, что произошло у нас в плане зарождения жизни, вполне могло случиться также и в другом месте или же это еще может произойти когда-нибудь в будущем».

«Розина» ​и «Филы»

«Розина» («Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis») является, наверное, самым сложным и тяжелым (35 кг., 20% общей массы) элементом всей научной «начинки» зонда «Розетта».

Этот прибор состоит из двух масс-спектрографов и датчика давления. Разработан и построен он международным научным консорциумом научных институтов и частных компаний под общим руководством Института физики Университета г. Берн.

Семь фотокамер, которыми оборудован спускаемый аппарат «Филы», позволяют делать уникальные панорамные снимки. Разработаны совместно швейцарской компанией «Space-X» (г. Невшатель), французским «Институтом астронавтики и астрофизики» («Institut Astrophysique Spatiale»), а также научным «Национальным центром космических исследований» («Centre national d’études spatiales»), также из Франции.

Подпишитесь на наш бюллетень новостей и получайте регулярно на свой электронный адрес самые интересные статьи нашего сайта


Перевод и подготовка: Надежда Капоне

×