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"Predecir el precio del arte es especular"

Karl Schweizer es también coleccionista.

Karl Schweizer, responsable del departamento de Art Banking en el UBS, confió a swissinfo que no faltarían por nada del mundo a los fastos de Art Basel, del 12 al 17 de junio.

Principal patrocinador de esta gran feria de arte contemporáneo, el banco ofrece también un servicio a los coleccionistas, ya que el art banking se impone en la gestión de fortuna.

En la Bolsa, el mercado del arte registró el año pasado un progreso fenomenal, estimado en 25% por los profesionales. Y eso continúa. En mayo, las ventas de Christie's y Sotheby casi se duplicaron con relación al mismo lapso de 2006.

Las cifras de Art Basel son secretas, pero todo hace creer que la feria será más fructuosa que nunca.

El crecimiento del arte es tal que algunos bancos entraron en él, como el UBS, que desde 1998 ofrece una gama de consejos y servicios a sus clientes.
Objetivo: suprimir las trampas de un mercado del arte a menudo opaco y el tráfico de obras de arte.

swissinfo: Al crear este departamento específico en 1998, el UBS fue de los primeros bancos en reunir arte y finanzas. ¿Curioso matrimonio, no?

Karl Schweizer: No, habíamos comprobado que era necesario crear un estándar bancario en un mundo donde falta transparencia y organización. No ofrecemos consejos en inversión sino prestaciones a nuestra clientela aficionada al arte.

Esencialmente en la compra o la venta, las investigaciones de procedencia, y los asuntos vinculados con el transporte y la seguridad.

Nuestro objetivo es aconsejar con objetividad, neutralidad e independencia. Y la demanda aumenta porque nuestros clientes ya no tienen mucha confianza en el mundo del arte, minado por demasiados conflictos de intereses.

swissinfo: Hay que decir que con una cifra global de 30.000 millones de dólares en 2006, este mercado del arte pesa cada vez más...

K. S.: Sí, registra un fuerte crecimiento, pero nadie puede garantizar que eso va a continuar. El banco de negocios Merril Lynch incluyó el arte en los fondos de inversiones alternativas (sobre todo los 'hedge funds') en una pequeña parte, es cierto, pero eso confirma la tendencia.

Durante mi carrera he presenciado dos desaceleraciones del mercado y, cada vez, la evolución de la Bolsa tuvo un impacto inmediato sobre las ventas de los objetos de arte. Actualmente tenemos un mercado de compradores. Éstos indican el precio que están dispuestos a pagar. Esto influye forzosamente en las transacciones y, por ende, en los precios.

Esto hace que, en caso de crisis de la Bolsa, los vendedores deban a menudo reducir sus precios, pero como el espectáculo tiene que continuar, no lo admiten. El mercado del arte es un mundo de rumores donde nadie reconoce un fracaso.

Es pues imposible predecir la evolución de los precios de las obras. Hacerlo es especular.

swissinfo: ¿Cómo explica este entusiasmo general?

K. S.: Actualmente, hay unos 9 millones de millonarios en el mundo, repartidos en las regiones que registran el mayor aumento de riqueza: Europa (con Rusia), Asia y Estados Unidos.

En Europa, ello obedece a la tradición cultural y al crecimiento económico. Pero el fenómeno es espectacular sobre todo en Estados Unidos. Ahí, la tradición cultural no tiene más de 250 años y el arte desempeña un papel de integración social cada vez más importante, lo que hace que muchos jóvenes quieran entrar en ese mundo, y para hacerlo están dispuestos a pagar sumas extraordinarias.

En Asia, en China sobre todo, es más complicado. Hay por supuesto una fuerte creación de riqueza, pero también una mezcla de interés por la cultura tradicional y la cultura occidental. Por ejemplo, la producción artística china actual está manifiestamente destinada en gran parte a Occidente.

swissinfo: Tenemos la impresión de que desde que las casas de ventas se ocupan del arte contemporáneo y de artistas vivos, los museos y las galerías no tienen mucho qué decir...

K. S.: Es una impresión falsa. En términos financieros, con 8.000 millones de dólares en un mercado global de 30 a 35.000 millones, las salas de ventas públicas no poseen más que una parte del pastel. Entonces, es enorme el mercado privado. Además, hay que saber que son los subastadores los que hacen un máximo de publicidad con ventas que alcanzan millones. Quieren hacer creer que es siempre el caso, aunque sea falso.

Por otra parte, es verdad que el límite que separaba en otro tiempo las actividades de los subastadores de aquellas de las galerías se volvió más vago, porque los dos tienden cada vez más a hacer negocios juntos.

En cuanto a los museos, diría que eran los guardianes del templo porque son ellos los que definen los estándares de calidad. La historia del arte es, después de todo, una ciencia que ha permitido siempre definir en el tiempo la evolución de la calidad por la innovación.

swissinfo: ¿Y usted es primero aficionado de arte o banquero?

K. S.: En principio soy banquero y abogado. Pero en el curso de mi carrera he tenido la oportunidad de conocer muchas cosas sobre el arte. Desde que ocupo este puesto combino todo eso, aunque muchos problemas que afronto no están directamente relacionado con el arte sino más bien con asuntos técnicos en torno a transacciones, legislaciones, etc.

Yo comencé a coleccionar fotografías. Dejé, y ahora me intereso más bien en el arte de la segunda mitad del siglo XX y en las antigüedades chinas.

Entrevista swissinfo: Isabel Eichenberger
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Datos clave

UBS estima el mercado global de las obras de arte en 2006 entre 30.000 y 35.000 mil millones de dólares y el mercado de las ventas públicas en 8.000 millones. Globalmente, el 80% de las obras vendidas en subasta pública no superan los 11.000 dólares.

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Karl Schweizer

Nace en Basilea en 1955.

Abogado de profesión, se consagra a las finanzas y trabaja en diferentes bancos, incluida la Sociedad de Bancos Suizos (SBS).

En el momento de la fusión SBS-UBS, en 1998, es designado para crear el Departamento Art Banking del UBS AG.

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UBS Y EL ARTE

UBS Art Collection: importante colección de arte contemporáneo con más de 900 pinturas, fotografías, dibujos y esculturas de 1950 a nuestros días.
UBS patrocina las ferias Art Basel y Art Basel Miami Beach.

UBS Arte Banking coordina y organiza eventos artísticos. Ofrece prestaciones a los clientes del banco: identificación y búsqueda de oportunidades de adquisición y de venta de objetos de arte, elaboración de estrategias de inversión, seguros, transportes, etc.

UBS fue elegido 'Best Art Banking in the World in 2007' por la revista 'Euromoney'.

UBS es el mayor administrador de fortunas del planeta y el primer banco suizo. En marzo del 2007, empleaba más de 80.000 personas en 50 países.

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