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"Reducir la pobreza es hoy un reto más complicado"


Debido a la crisis financiera mundial se hace más latente la necesidad de luchar contra la pobreza. Y en ese cometido no importa si la coyuntura política de los países se inclina por la derecha o por la izquierda, señala Roger Denzer de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

El responsable para América Latina de COSUDE acaba de visitar la región. Una escala fue Bolivia. Entrevista.

swissinfo: Varios países de América Latina tienen gobiernos considerados de izquierda ¿Incide esto en los programas de COSUDE?

Roger Denzer: No incide porque cada país debe decidir su camino y nosotros lo respetamos. No nos corresponde opinar sobre si la dirección política es correcta o no, si es más izquierda o más derecha. Eso para nosotros no es importante, porque lo que queremos es apoyar la reducción de la pobreza.

swissinfo: Bolivia está empeñada en cambios políticos, económicos y sociales profundos. ¿Cómo ve la central de COSUDE desde Berna estas transformaciones que no siempre van sin disturbios y violencia?

R.D.: Nosotros nos informamos a través de los medios de comunicación y de las oficinas de cooperación. Tomamos nota de estos cambios porque son importantes para el desarrollo de los programas y, sobre todo, para nuestros grupos destinatarios. En ese sentido, lamentamos mucho cuando hay violencia, cuando hay disturbios. Nosotros no tenemos problemas con los cambios si son buenos para el desarrollo pacífico.

swissinfo: Se han suscitado problemas con USAID (de Estados Unidos) y también con ONG a las que se está pidiendo rendición de cuentas...

R.D.: De este viaje me llevo la idea de que hoy en día se pide más rendición de cuentas a la cooperación internacional, a nuestros actores: sea del Estado, las ONG u otros. Es correcto que nosotros y nuestros actores informen de qué tratan los proyectos, cómo se gasta el dinero, porque no son proyectos nuestros, sino del grupo meta. Y en ese sentido la rendición de cuentas a diferentes niveles es una situación normal, de transparencia.

swissinfo: Considerando que Ecuador y Perú dejan gradualmente de ser prioritarios de la cooperación suiza al desarrollo, ¿qué motivó y cuál fue el resultado de su visita a estos países, incluida Bolivia?

R.D.: En los casos de Ecuador y Perú COSUDE no se va a reducir totalmente su presupuesto, porque en América Latina tiene programas globales relacionados con el cambio climático y la seguridad alimentaria. En Ecuador y Perú se reduce la ayuda bilateral, pero en la región quedan esos proyectos globales. Es importante mencionar que a partir del presente año, Perú es un país prioritario para Seco (Secretaría de Estado de Economía).

swissinfo: Anteriormente venían técnicos suizos, hoy son los de la contraparte. ¿Se está pensando en volver a cambiar esta situación para hacer más dinámica y efectiva la cooperación?

R.D.: Pienso que actualmente somos efectivos. Nuestra historia muestra que hemos tenido expertos suizos que han contribuido enormemente, pero desde los años 70 cambió bastante el enfoque. Trabajamos lo más posible con personal local, con actores nacionales, porque ellos entienden mucho mejor el entorno, la situación actual en los países. Vamos a continuar con esta política.

swissinfo: ¿Las oficinas regionales y la central de COSUDE tienen la misma percepción de la dinámica en el terreno o difieren los puntos de vista sobre los procedimientos que a veces podrían ser lentos y retrasar algunas decisiones urgentes?

R.D.: Siempre hay diferentes expectativas y la tarea de COSUDE es entender la realidad. Estamos conscientes de que existen diferentes ritmos. Yo pienso que hay que adecuarse a la velocidad de los diferentes actores y después ver cómo podemos ir hacia adelante. Un error muy grande sería pensar que trabajar para el desarrollo es una tarea de resultados rápidos: el desarrollo toma su tiempo, es muy complejo. En ese sentido, no hay diferencias entre las opiniones de la central y de las oficinas regionales de COSUDE. Es tarea nuestra también explicar al público en Suiza cómo funciona la cooperación, qué podemos y qué no podemos lograr.

swissinfo: Dada la crisis financiera actual ¿cree usted que se postergue indefinidamente la esperanza de elevar la cooperación al desarrollo de un 0,4 a un 0,7% del PIB?

R.D.: El año pasado el Parlamento suizo discutió el tema, mencionando su interés de aumentar en el futuro la contribución suiza del 0,4 al 0,5% del PIB. Muchas veces pienso que la cooperación no es sólo el financiamiento en términos absolutos, sino sobre todo la calidad, el respeto a los principios estratégicos Al final podría ser que tengamos una gran efectividad con un 0,4%. Pero estoy feliz con el interés del Parlamento de incrementar la cooperación internacional de Suiza.

swissinfo: ¿Qué retos ve en América Latina en el objetivo de reducir a la mitad el índice de pobreza para 2015?

R.D.: Reducir la pobreza se ha convertido en un reto mucho más fuerte y complicado que antes, porque ahora tenemos una crisis financiera a escala internacional que toca a todos los países, incluyendo el tema del acceso a los servicios básicos. De mis viajes a América Latina me llevo la impresión de que aún hay mucho potencial en el desarrollo local, un potencial que puede contribuir enormemente a la lucha contra la pobreza.

Como parte de los Objetivos del Milenio, el reto es lograr reducir la pobreza a la mitad hasta 2015 y hay muchos países que quizás no puedan lograrlo. El hecho de tener éxito en este objetivo es responsabilidad de todos los actores, no sólo de los países involucrados, sino también de la comunidad internacional cuya responsabilidad es apoyar a estos países para lograrlo.

Entrevista swissinfo: Félix Espinoza Reyes, La Paz

COSUDE en América Latina

Es el brazo de la política exterior suiza en materia de cooperación al desarrollo y ayuda humanitaria.

Cuenta con un presupuesto anual de 1.400 millones de francos para cubrir la asistencia técnica y financiera en 17 países prioritarios y 7 programas especiales en Oriente Medio, África, Asia y América Latina.

En los próximos años se reducirá o se renunciará a esa cooperación en Ecuador y Perú, India, Bután y Pakistán.

La oficina regional de COSUDE en Ecuador cerrará sus puertas en 2009 y la de Perú a fines de 2011.

Sin embargo, COSUDE mantendrá en la región andina programas de carácter global, entre ellos los relacionados con cambio climático y seguridad alimentaria.

Bolivia sigue siendo considerado país prioritario de la cooperación suiza.

COSUDE EN BOLIVIA

Bolivia tiene una población de casi 10 millones de habitantes, de los cuales el 42% vive en estado de pobreza (con menos de 2 dólares por día).

La cooperación suiza en el país andino concentra su atención en la reducción de la pobreza mediante el mejoramiento de los ingresos y las posibilidades de empleo de los más desfavorecidos.

El fomento del crecimiento económico, creando cadenas de valor orientadas a los mercados locales y nacionales es uno de los medios para cumplir con los objetivos del Milenio. En el mismo contexto se inscribe el fomento de la gobernabilidad y la democratización desde la base.

COSUDE asignó en 2008 aproximadamente 17 millones de francos para la ejecución o el respaldo financiero de proyectos y programas.

COSUDE asignó en 2008 aproximadamente 17 millones de francos para la ejecución o el respaldo financiero de proyectos y programas.



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