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¿Todavía es seguro volar?

Un inspector de OFAC en un control SAFA, en el aeropuerto de Zúrich Kloten.

(Keystone)

Tras una nueva serie de accidentes aéreos, los suizos se preguntan qué tan seguro es volar en la actualidad. Los expertos afirman que cada vez es más seguro volar.

La Unión Europea ha creado una agencia de control de la seguridad en la aviación. Suiza colabora con ella en el marco de los acuerdos bilaterales con la UE.

Cuatro tragedias aéreas en el mes de agosto han provocado la muerte de 340 personas. Entre tanto las compañías aéreas siguen en la lucha por tener la tarifa más baja. Sin duda, se pone en tela de juicio la seguridad de los vuelos: ¿Los pasajeros aéreos están en peligro actualmente?

En realidad, no es el caso: El año 2005 figura hasta ahora entre los más seguros en la historia de la aviación. Tan sólo el año pasado, hubo 450 vidas humanas que lamentar.

Volar sigue siendo seguro

Lo cierto es que, visto desde la perspectiva de las estadísticas, el avión sigue siendo la forma más segura de transporte. Los diversos tipos de tráfico vial, peatonal, férreo o marítimo resultan más peligrosos que el aéreo. La Unión Europea, por ejemplo, apenas pudo bajar a 50.000 su número de víctimas por accidentes automovilísticos el año pasado.

"Volar es hoy día tan seguro como antes, tal vez incluso más seguro", confirma a swissinfo, Anton Kohler, portavoz de la Oficina Federal de la Aviación Civil (OFAC).

Tampoco tendrían una influencia negativa en la seguridad las nuevas líneas aéreas a precios reducidos, asegura Kohler: "Las aerolíneas baratas, tanto en Suiza como en Europa o en EE UU, deben cumplir las mismas condiciones que las otras empresas."

Controles de prueba al azar

Por estos controles también pasa la compañía chipriota de bajo coste 'Helios', que apareció en los encabezados de los diarios cuando, el 14 de agosto pasado, una de sus aeronaves, tras un descenso de presión, se estrelló contra un cerro cercano a Atenas.

"Helios' no era una sociedad chatarra", subraya Kohler. "Salía bien librado de los controles del SAFA."

Kohler se refiere a los controles de seguridad que se llevan a cabo en el marco del programa SAFA (Safety Assessment of Foreign Aircraft) que permite a cada país de Europa realizar exámenes al azar a las naves extranjeras que aterrizan en su territorio.

"En Suiza realizamos cada año alrededor de 200 controles SAFA." 'Helios' incluida.

En 2004, en toda Europa se realizaron 4.500 controles a aviones extranjeros. Estas revisiones pertenecen al programa de la Conferencia Europea de la Aviación Civil (CEAC).

Cada país, responsable

Este programa se realiza adicionalmente a las políticas nacionales de seguridad aérea. "La seguridad en la aviación consiste, sobre todo, en que las aerolíneas y los aviones sean controlados en donde están registrados", explica Kohler.

Además de los controles a las aerolíneas helvéticas como Swiss, Belair, Edelweiss o Helvetic, la Oficina Federal de la Aviación Civil (OFAC) controla previamente a las alrededor de 300 líneas extranjeras que quieren entrar en el espaco aéreo helvético.

"De esta forma examinamos si esa compañía dispone de los permisos necesarios en su país, de los seguros requeridos y de los niveles de seguridad necesarios."

Líneas prohibidas

Una vez que todas esas condiciones han sido cubiertas, la aerolínea obtiene un permiso de 5 años. No todas lo logran. Actualmente hay 18 aviones o empresas aéreas con prohibición de volar a Suiza.

Se incluyen en la lista negra los aviones controlados a los que se les encontró alguna deficiencia y, en casos graves, también puede aparecer una flota completa.

Debido a que este listado no era público, eran repetidas las controversias que se producían en torno a sus datos.

No obstante, el jueves pasado (25.08.), Francia y Suiza anunciaron que publicarán sus listas en Internet a partir de fines de agosto.

Nuevas autoridades de seguridad en la UE

En general, los estándares de seguridad dentro de Europa deben ser armonizados. Para lograrlo, fue creada la nueva Agencia Europea para la Seguridad Aérea (EASA, en sus siglas en inglés), que se encuentra desde el 2004 en la ciudad de Colonia, Alemania.

Además de esta tarea, la EASA decidirá en el futuro sobre los modelos de admisión de grandes aeronaves. La idea es que se convierta en la contraparte europea de la poderosa autoridad de aviación estadounidense, la FAA (Federal Aviation Agency).

Suiza trabaja actualmente con la EASA. "De facto, nos encontramos representados en todos los grupos de trabajo, en los que participamos activamente", indica el representante de la OFAC.

Sin embargo, "una participación en calidad de miembro pleno es imposible, porque no pertenecemos a la Unión Europea", concluye.

swissinfo, Christian Raaflaub
(Traducido del alemán por Patricia Islas)

Contexto

Diversas organizaciones están implicadas en la seguridad aérea:

En primera línea, cada país es responsable de la seguridad de sus aerolíneas.

En Suiza, la tarea está a cargo de la Oficina Federal de la Aviación Civil (OFAC).

Los controles en naves extranjeras (SAFA-Checks) también los realiza la OFAC, por mandato de la Conferencia Europea de la Aviación Civil (CEAC), con sede en París.

La armonización de las normas de seguridad en Europa está a cargo de la Agencia Europea para la Seguridad Aérea (EASA, en sus siglas en inglés), con sede en Colonia desde 2004.

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