Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

¿Verdadero o falso? ¿Las vacas necesitan los cuernos para comunicarse?

Una vaca con cuernos y otra sin cuernos

¿Comunicación interrumpida?

(Keystone)

Armin Capaul, el granjero responsable de la votación del 25 de noviembre para salvaguardar los cuernos de las vacas suizas, ha defendido a menudo que las vacas necesitan sus cuernos para comunicarse. Algo fácil de entender, ¿no?

Un estudio realizado entre mayo de 2013 y abril de 2016, por parte del Centro especializado en la estabulación adecuada de rumiantes y cerdosEnlace externo, una unidad de la Oficina Federal para la Seguridad Alimentaria y Asuntos VeterinariosEnlace externo (OFSV), estudió la importancia de los cuernos en las vacas de leche.

El proyectoEnlace externo, que también realizó AgroscopeEnlace externo –el centro suizo para la investigación agrícola– no tenía nada que ver con la iniciativa popular del descornado de vacas. Sin embargo, una de sus metas fue “investigar la influencia que ejerce en diferentes aspectos del comportamiento social de las vacas el hecho de tener o no tener cuernos”.

Los resultados iniciales sugieren que el descornado de las vacas juega un papel relevante en los combates que tienen lugar entre los miembros del rebaño.

“En líneas generales, las vacas con cuernos solucionan los conflictos y las rivalidades sin tener contacto físico alguno”, declaró al dominical ‘SonntagsZeitung’Enlace externo el mes pasado Eva van Beek, portazo de la OFSV. Un mero movimiento amenazante de los cuernos suele ser suficiente para provocar que una vaca de menor rango retroceda, explicó van Beek.

La conclusión del estudioEnlace externo fue que “las vacas de alto rango del rebaño muestran más conductas combativas que las vacas de menor rango, independientemente de si tienen o no cuernos. Pero las vacas de rango medio descornadas exhiben más conductas combativas que las de rango medio con cuernos. La proporción de conductas agonísticas sin que tenga lugar contacto corporal fue en general mayor en las vacas con cuernos”.

Sin embargo, las vacas sin cuernos, al no tener un medio al que recurrir para solucionar una disputa sin utilizar la agresión física, están obligadas a luchar. Los científicos se dieron cuenta de que las vacas descornadas daban cabezazos más frecuentemente y, a pesar de que estos cabezazos no suelen causar heridas importantes, pueden ocasionar contusiones e incluso alguna costilla rota.

El veredicto

¿Es cierto que las vacas utilizan sus cuernos para comunicarse? Obviamente, una vaca no puede utilizar sus cuernos para decirle a otra que debajo de ese árbol hay un estupendo prado. Pero si definimos “comunicar” como el acto de “transmitir un mensaje”, esta afirmación sería cierta. En nuestro caso el mensaje que se está transmitiendo con los cuernos es: “soy superior a ti, retrocede y ninguna resultará herida”.

La votación sobre los cuernos de las vacas

A pesar de lo que sugieren los anuncios publicitarios turísticos y los envoltorios de chocolate, a casi el 90% de las vacas suizas les cauterizan los cuernos con una barra caliente, a 700˚C, con solo unas semanas de edad. Los detractores de la iniciativa mantienen que, incluso utilizando anestesia local, esto provoca un dolor considerable en los terneros.

El 25 de noviembre los ciudadanos suizos irán a votar para aceptar o rechazar una serie de medidas que alientan a los granjeros a permitir a las vacas conservar sus cuernos.

Esta votación se origina en una iniciativa popular liderada por el granjero Armin Capaul, que consiguió por sí mismo recoger más de 100 000 firmas.

La iniciativa ‘Por la dignidad de los animales de uso agrícola’ no exige una prohibición del descornado de los animales, sino que propone un apéndice al artículo 104 de la Constitución, para que la Confederación ofrezca apoyo financiero a los propietarios de “vacas, toros sementales, cabras y chivos”, siempre y cuando los animales adultos conserven los cuernos intactos.

El Parlamento ha instado a los votantes a rechazar la iniciativa, pero las asociaciones de granjeros no tienen una posición unánime sobre el tema. La Unión Suiza de CampesinosEnlace externo ha decidido dejar libertad de voto.

Fin del recuadro


Traducción del inglés: Patricia Teixidor, swissinfo.ch

Neuer Inhalt

Horizontal Line


subscription form

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

Regístrese para recibir en su correo electrónico nuestro boletín semanal con una selección de los artículos más interesantes