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70 años de Radio Suiza Internacional

El ministro Paul Chaudaet (1955-1966) ante el micrófono de un periodista de SRI. 

(SRI Archive/H. Schlegel)

Radio Suiza Internacional, transformada hoy en swissinfo, cumple 70 años. Un amplio dossier relata la historia de la emisora – nuestra historia.

Un aniversario que celebramos con un gusto amargo, ya que jamás la existencia de este medio estuvo tan comprometida como hoy.

Aquí Suiza: 70 años al servicio de la información... Es el título del dossier especial que publicamos en cuatro lenguas y que estaba previsto desde hace tiempo para marcar este aniversario.

El aniversario de un medio informativo nacido en 1935, gracias a una tecnología entonces balbuciente, la de la onda corta (OC), gracias a la cual las voces pudieron acortar las distancias y recorrer el mundo entero. Se establecía así un vínculo con la Quinta Suiza, que entonces comprendía a unos 200.000 compatriotas suizos dispersados por el mundo.

Pero no únicamente... En el transcurso de la segunda mitad del siglo XX, que fue especialmente agitada, Radio Suiza Internacional (SRI) no se dirigía exclusivamente a los expatriados helvéticos. Ofrecía también otra visión del mundo a toda persona interesada en escucharla.

Recuerdos de una Torre de Babel

Una foto del general Guisan en los estudios berneses del Servicio Suizo de Onda Corta. Otra de Yassir Arafat hablando ante los micrófonos de SRI. Una más de Nelson Mandela, entrevistado en Sudáfrica. Y algunas imágenes menos espectaculares de la emisora.

La voz del presidente de la Confederación Helvética, Rudolf Minger, durante la primera emisión por onda corta, el 1 de agosto de 1935. Las de los escritores Thomas Mann, Blaise Cendrars y Friederich Dürrenmatt.

Louis Amstrong entrevistado en el cuarto de baño del hotel de Berna donde se alojaba o los miembros del grupo Deep Purple relatando que compusieron Smoke on the Water tras el incendio del casino de Montreux.

Son episodios de nuestra historia que aborda este dossier en cinco capítulos: De la onda corta al hipertexto, La Voz de Suiza en el mundo, Cultura y músicas, Algunas delicias de los Archivos, Galerías de imágenes.

Y muchas cosas más, como los recuerdos de quienes construyeron la historia de Radio Suiza Internacional y que relatan aquí porqué y cómo pasaron parte de su vida en esta Torre de Babel helvética, donde se hablan nueve idiomas: francés, alemán, italiano, inglés, español, portugués, árabe, y un poco de chino y japonés.

De la onda corta a la Web

El dossier relata la aventura de la radio internacional en versión helvética. Los años de guerra, durante los cuales SRI asumió un papel de gran responsabilidad, siendo el único medio informativo libre en la Europa continental.

La neutralidad helvética contribuyó más adelante a que SRI se convirtiera en una voz potente en el contexto de la Guerra Fría en Europa. Al carecer Suiza de un pasado colonial, SRI fue una emisora muy escuchada y apreciada en numerosos países de África, Asia y América Latina.

Paralelamente a la onda corta, SRI desarrolló su Servicio de Transcripciones, es decir, la reproducción de programas - primero en casetes, y luego en CD – para ser divulgados por las emisoras de radio del mundo entero. De la misma manera que las cadenas de televisión nacionales difundirán más adelante Swiss World, otra producción que lleva la firma de SRI.

Sin olvidar el servicio personalizado que representan los programas "votaciones" enviados directamente a los suizos en el extranjero que también ejercen su derecho a voto.

En la década de 1990 llegará el satélite y, con el siglo XXI, Internet. Radio Suiza Internacional se consagrará a partir de ahí a la producción multimedia desarrollando su plataforma en la Web y adoptará el nombre de swissinfo.

Las últimas emisiones por onda corta se difundirán en octubre del 2004. Renunciar a la radio en beneficio de la Web. ¿Una decisión valiente o suicidaria? Los puntos de vista son divergentes.

Un futuro más que incierto

Unos 200.000 suizos residían en el extranjero en 1935... Según las cifras más recientes (fines del 2004), hoy la Quinta Suiza comprende a más de 623.000 personas.

Aún así, en marzo pasado la SRG SSR idée suisse (ente público) anunció el casi desmantelamiento de swissinfo, un plan que contempla la supresión de 70 a 80 empleos sobre un total de 120, que se sumarían a los 26 puestos de trabajo recortados el año pasado.

Un proyecto – el del desmantelamiento - que sigue siendo de actualidad, ya que requiere el aval de las autoridades competentes.

El dossier Aquí Suiza: 70 años al servicio de la información se ha propuesto destacar un aniversario. El futuro inmediato nos dirá si este dossier especial es un punto y aparte, un punto final o puntos suspensivos.

Sea como fuere, de aquí a entonces, los fieles de Radio Suiza Internacional y de swissinfo tendrán el placer de sumergirse en los 70 años de existencia de un medio que vibró y sigue vibrando en sintonía con la actualidad, de aquí y de allá.

"Radio Suiza Internacional, en el corazón de Europa, al ritmo del mundo", decía la onda corta a fines del siglo pasado.

swissinfo, Bernard Léchot
(Traducción del francés: Belén Couceiro)

Datos clave

1935: Creación del Servicio Suizo de Onda Corta para la divulgación de programas en el extranjero
1939: Puesta en funcionamiento de la primera antena emisora de onda corta en Schwarzenburg
1972: Inauguración de la antena de Sottens (cantón de Vaud)
1999: Lanzamiento de swissinfo.org
2004: Clausura de Sottens y fin de la era de la onda corta

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Contexto

Durante la Guerra Fría, con sus emisiones difundidas en ocho lenguas por onda corta, Radio Suiza Internacional llegaba a un público estimado entre 5 y 10 millones de personas en el mundo entero.

A partir del 2000, con el declive de la onda corta, SRI renunció a la difusión de programas de radio.

Hoy, swissinfo/SRI se concentra únicamente en la información multimedia en Internet.

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