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Unos migrantes que al parecer querían cruzar el mar Mediterráneo para entrar ilegalmente en Europa, a bordo de un autobús el 17 abril de 2016, tras haber sido detenidos en una redada

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Al menos ocho migrantes murieron y otros 20 podrían haber desaparecido en una lancha medio hinchada frente a las costas libias, anunció este lunes la ONG francesa SOS Méditerranée.

La lancha estaba llenándose de agua cuando el buque de rescate 'Aquarius', fletado por SOS Méditerranée y Médicos del Mundo, llegó para socorrerla, como muestra una foto publicada en la cuenta de Twitter de la ONG.

La embarcación estaba "medio deshinchada, llena de agua y el motor averiado" y las maniobras de rescate fueron muy complicadas, explicó la organización en un comunicado. "Los refugiados, en un ataque de pánico, se tiraron al agua en el momento de las operaciones de rescate y dos hombres se ahogaron, llevados por la corriente, mientras otro pudo ser salvado in extremis", describió SOS Méditerranée.

Seis cadáveres fueron hallados en el fondo de la embarcación, pero algunos de los 108 supervivientes afirmaron que había "más de 135" personas a bordo en el momento de partir, lo que hace suponer que unas 20 personas desaparecieron.

Los supervivientes son originarios de varios países de África: Gambia, Costa de Marfil, Togo, Senegal, Malí, Sudán, Etiopía y Eritrea.

Según un balance del 14 de abril del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), 24.443 migrantes han llegado por mar a Italia desde el inicio del año y más de 350 han muerto o desapareciedo en el mar.

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